Apoyo psicológico

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 04/2018

El asesoramiento ayuda a las personas a manejar la mezcla de emociones acerca de los desafíos de
la vida y a responder a ellas. Los asesores no siempre pueden resolver problemas, pero ofrecen un lugar seguro para que las personas con cáncer puedan hablar sobre sus inquietudes. Debido a que los asesores son independientes de la vida de una persona, pueden ofrecer un punto de vista externo, útil.

Cuándo buscar asesoramiento

Es normal sentirse angustiado al padecer cáncer. Pero, es importante buscar ayuda cuando la angustia se prolonga por mucho tiempo. Buscar ayuda también es importante cuando sus sentimientos afectan su capacidad de hacer frente a la vida diaria. El asesoramiento podría resultarle útil aunque su nivel de angustia no sea grave. Vivir con cáncer es un desafío enorme para todos. Incluso unas pocas sesiones de asesoramiento probablemente lo ayuden.

Cómo ayuda el asesoramiento

El asesoramiento puede ayudarlo a lograr lo siguiente:

  • Conocer formas de enfrentar un diagnóstico de cáncer y sentirse menos abrumado y más en control.

  • Analizar qué significa para usted la experiencia del cáncer.

  • Manejar la depresión y la ansiedad.

  • Manejar los síntomas y los efectos secundarios del tratamiento del cáncer, como el dolor y el cansancio.

  • Aprender a comunicarse de manera efectiva con el equipo de atención médica.

  • Abordar cuestiones sobre las relaciones con familiares y amigos.

  • Analizar inquietudes financieras e identificar recursos útiles.

  • Explorar opciones y recibir opiniones sobre decisiones importantes.

  • Considerar cuestiones relacionadas con el lugar de trabajo y estrategias para manejarlas.

  • Conversar sobre sus inquietudes acerca de lo que sucede después de finalizar el tratamiento (en inglés).

  • Aprender sobre cómo ayudar a su familia a comprender y adaptarse a los cambios de rutina.

  • Analizar inquietudes en cuanto a la intimidad y la sexualidad.

Tipos de asesoramiento

El tipo de asesoramiento que usted elija puede depender de sus necesidades, preferencias y finanzas. Las opciones incluyen las siguientes:

  • Asesoramiento individual. Esto permite un intercambio individualizado con un asesor para hablar sobre eventos, pensamientos y sentimientos perturbadores. El asesor escuchará con atención, expresará una preocupación solidaria, realizará preguntas y le ofrecerá comentarios.

  • Asesoramiento familiar o de pareja. Cuando un asesor se reúne con una pareja o con varios familiares, intenta escuchar equitativamente a cada persona en la sesión. El asesor ayuda a determinar de qué manera ciertos pensamientos y acciones podrían estar contribuyendo al conflicto. Los familiares aprenden maneras nuevas de apoyarse entre ellos durante los momentos estresantes.

  • Asesoramiento grupal. Un grupo de personas con inquietudes similares podría reunirse.

    Un asesor conduce el debate y ofrece apoyo y orientación. Los integrantes del grupo aprenden del orientador y de los demás integrantes.

Tipos de asesores

En general, los trabajadores de salud mental deben completar capacitación avanzada y aprobar un examen estatal antes de convertirse en asesores certificados. Los siguientes profesionales están capacitados para ofrecer servicios de asesoramiento:

  • Psiquiatras. Son médicos que se especializan en detectar y tratar trastornos mentales. Pueden ofrecer asesoramiento y también recetar medicamentos.

  • Psicólogos. Estos especialistas tienen un doctorado y capacitación avanzada para detectar y tratar trastornos mentales. Realizan psicoterapia e investigación, pero no pueden recetar medicamentos.

  • Trabajadores sociales clínicos certificados. Estos especialistas también se denominan trabajadores sociales psiquiátricos. Cuentan con una maestría en trabajo social y capacitación avanzada en asesoramiento. También pueden ofrecer asistencia práctica, como ayuda para manejar cuestiones relacionadas con el seguro médico. Además, los trabajadores sociales pueden conectar a los pacientes con recursos locales.

  • Trabajadores sociales de oncología. Estos especialistas tienen una maestría y se enfocan en los efectos del cáncer en las personas y sus seres queridos. Ofrecen servicios como asesoramiento, educación y derivaciones a recursos locales. A menudo, también funcionan como enlace entre las personas con cáncer y el equipo médico. Además, ayudan a las personas a recorrer el sistema de atención médica. Los trabajadores sociales de oncología a menudo tienen las letras “OSW-C” como parte de su título. Conozca más sobre cómo puede ayudar un trabajador social de oncología (en inglés).

  • Especialistas en enfermería clínica psiquiátrica. Estos especialistas, también llamados enfermeros profesionales con práctica médica psiquiátrica, son enfermeros registrados que tienen una maestría en enfermería de salud mental. Tratan trastornos mentales y ofrecen asesoramiento.

  • Asesores certificados. Estos especialistas, también llamados asesores de salud mental certificados, tienen una maestría en asesoramiento.

  • Terapeutas de pareja y familia certificados. Estos especialistas tienen una maestría y están capacitados para conducir sesiones de asesoramiento de parejas y familias. Conozca más sobre cómo puede ayudar un terapeuta de pareja y familia (en inglés).

  • Asesores pastorales certificados. Estos especialistas tienen una maestría en sacerdocio o teología. Realizan asesoramiento en el contexto de la religión y la espiritualidad.

Cómo encontrar un asesor

Antes de buscar un asesor, considere el tipo de asesoramiento que necesita. Pídale a su equipo de atención médica que lo ayude a encontrar opciones. Podría tener una aflicción mental, como depresión y ansiedad, que no mejora con el tiempo. En este caso, es posible que necesite ver a un psiquiatra, un psicólogo clínico o un trabajador social de oncología. O bien, podría buscar asesoramiento práctico o apoyo de salud mental general. En este caso, es posible que necesite un trabajador social clínico o un grupo de ayuda orientado por un asesor.

Estos son algunos consejos para encontrar un asesor:

  • Consulte sobre los servicios de asesoramiento en su hospital o centro de tratamiento del cáncer. Muchos hospitales o clínicas ofrecen estos servicios a sus pacientes.

  • Pídale a su equipo de atención médica derivaciones a asesores en su área.

  • Solicite a su compañía de seguro médico una lista de asesores cubiertos por su plan.

  • Si el asesor que eligió no acepta su seguro y las finanzas son una preocupación,

    consulte si hay un programa de descuentos disponible.

  • Consulte si su empleador tiene un programa de asistencia para empleados (employee assistance program, EAP) que ofrezca servicios de asesoramiento.

  • Pida al grupo de ayuda del cáncer recomendaciones de asesores que trabajan con personas con cáncer.

  • Pídale ayuda al personal de la biblioteca local para encontrar servicios de salud mental en su área. También puede consultar sobre estos tipos de servicios al departamento de salud local.

  • Use Internet para buscar organizaciones de servicios de salud mental y cáncer. Muchas de estas organizaciones tienen servicios de derivaciones gratis y algunas ofrecen servicios de asesoramiento limitados, gratis, por teléfono. Busque una lista de organizaciones que ofrecen apoyo y servicios a personas con el tipo de cáncer que usted padece.

Los siguientes grupos ofrecen servicios de derivación para ayudarlo a encontrar asesores:

  • American Association of Marriage and Family Therapy (Asociación Americana de Terapia de pareja y familiar). Este grupo cuenta con una base de datos de búsqueda (en inglés) que provee una lista de terapeutas de pareja y familia en los Estados Unidos y en el extranjero.

  • Association of Oncology Social Work (Asociación de Trabajo Social de Oncología). Este grupo ofrece una lista de recursos para personas con cáncer y sus familias (en inglés).

  • American Psychological Association (Asociación Americana de Psicología). Este grupo ofrece un servicio de localización de psicólogos en línea (en inglés).

  • American Psychosocial Oncology Society (Sociedad Americana de Oncología Psicosocial). Este grupo tiene una línea de ayuda gratis (en inglés; 866-276-7443) para personas con cáncer y sus cuidadores para encontrar servicios de asesoramiento en sus áreas locales.

  • CancerCare. Este grupo ofrece asesoramiento con trabajadores sociales de oncología, ya sea por teléfono o en persona, en lugares de New York, Long Island, New Jersey y Connecticut.

  • Mental Health America. Este grupo ofrece una lista de asociaciones de salud mental locales (en inglés) que conectan a los clientes con servicios de salud mental.

  • National Register of Health Service Providers in Psychology (Registro Nacional de Proveedores de Servicios de Salud en Psicología). La base de datos de búsqueda (en inglés) de este grupo ayuda a las personas a encontrar psicólogos en los Estados Unidos y Canadá.

Elegir al asesor adecuado

Una vez que tenga una lista de posibles asesores, consulte brevemente a cada uno por teléfono antes de elegir. Pregunte al asesor si la primera llamada telefónica tendrá algún costo. Con frecuencia, la llamada telefónica inicial breve es gratis.

Las siguientes sugerencias ayudarán a guiar su conversación:

  • Describa su situación brevemente y explique los motivos por los que busca asesoramiento.

  • Pregunte al asesor si tiene experiencia en tratar a personas con cáncer o personas con otras afecciones médicas graves. Esto es muy importante. No es conveniente que pierda su valioso tiempo y dinero con alguien que no tiene esta experiencia. 

  • Pídale al asesor que le describa la metodología que usaría para ayudarlo. Solicite más detalles si hay algo que no entiende.

  • Pídale al asesor que le explique sus títulos profesionales, su capacitación y certificación. Puede verificar los títulos de un asesor consultando a la junta de certificación estatal (en inglés).

  • Consulte el horario del consultorio, los honorarios, la modalidad de facturación y los planes de seguro que acepta el asesor.

Muchas personas se sienten nerviosas al hablar con una persona nueva acerca de temas personales, aunque esa persona sea un asesor profesional. El éxito del asesoramiento a menudo depende de cómo usted interactúa con el asesor. Además, no todos los asesores tendrán compatibilidad con usted.
Si no se siente cómodo después de varias sesiones o piensa que las sugerencias del asesor no lo están ayudando, considere buscar uno nuevo. Piense si el tipo de terapia y los temas de debate han sido compatibles con sus necesidades. Esto lo ayudará a guiar la búsqueda de un nuevo asesor.

Pago del asesoramiento

El asesoramiento puede ser costoso; por eso, es importante abordar el tema del pago antes de comenzar. En general, el costo del asesoramiento se basa en el grado de capacitación y el contexto. 

Por ejemplo, los psiquiatras y psicólogos clínicos a menudo cobran más que los trabajadores sociales certificados o los asesores certificados. Además, el asesoramiento que se realiza en el contexto de la práctica privada a menudo cuesta más que en un contexto clínico. El asesoramiento grupal con frecuencia es menos costoso que el asesoramiento individual. La mayoría de los grupos de apoyo del cáncer se ofrecen como un servicio municipal gratis.

Comuníquese con su proveedor de seguro médico para conocer qué servicios cubre su plan de seguro. La mayoría de los planes cubren parte del costo del asesoramiento. Muchos pagarán por un número limitado de sesiones con un especialista certificado. Es posible que tenga que abonar un copago, que es una parte del costo de cada sesión. Algunos proveedores de seguro podrían pagar solo las sesiones con determinados tipos de asesores. O bien, podrían pagar solo asesores específicos dentro de una red de proveedores.

Si el costo financiero del asesoramiento es una carga para usted, considere las siguientes opciones:

  • Algunos hospitales y centros de tratamiento del cáncer ofrecen servicios de asesoramiento gratis a los pacientes como parte de sus servicios generales.

  • Los departamentos de salud locales o los organismos de servicios sociales pueden ofrecer servicios de asesoramiento gratis o de bajo costo a las personas que reúnen los requisitos.

  • Algunas clínicas de salud mental locales y asesores privados ofrecen servicios en una escala móvil de honorarios. Esto significará que el servicio le costará lo que usted pueda pagar.

  • Las facultades de medicina con clínicas de salud mental pueden ofrecer sesiones de asesoramiento con honorarios más bajos. Los clientes a menudo reciben asesoramiento de estudiantes que cursan la capacitación avanzada bajo la dirección de un profesional sénior.

Obtenga más información sobre el manejo de los costos de la atención del cáncer.

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