Apoyo espiritual cuando se tiene cáncer

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 02/2019

Es posible que usted se considere una persona espiritual, o no. De cualquier manera, el cáncer puede hacerle plantearse preguntas como “¿Cuál es mi propósito en la vida?” o “¿Por qué me sucedió esto a mí?”. Encontrar apoyo espiritual puede ser una parte importante de la atención del cáncer para usted y sus seres queridos.

¿Qué es el apoyo espiritual?

El alivio de los síntomas y efectos secundarios es una parte importante del tratamiento, y recibe los nombres de cuidados paliativos o atención médica de apoyo. El apoyo espiritual es un tipo de cuidado paliativo.  Puede ser de ayuda con algunas inquietudes o preguntas que usted y sus seres queridos tienen durante el cáncer y su tratamiento.

Usted puede recibir cuidados paliativos, que incluyen apoyo espiritual, en cualquier momento durante el tratamiento, ya sea inmediatamente después de recibir el diagnóstico o bien durante y después del tratamiento.

¿Quiénes proporcionan apoyo espiritual?

Un miembro de su equipo de atención médica, llamado capellán o asesor de atención espiritual, es quien generalmente proporciona apoyo espiritual. Los capellanes están capacitados para hablar acerca de las principales preguntas sobre la vida, la muerte y la existencia. También pueden ayudar a dejar un legado y encontrar un sentido. Los capellanes trabajan con personas de todas las creencias y todos los entornos, incluso con personas que no tienen ninguna creencia religiosa.

Los hospitales o centros oncológicos grandes a menudo tienen varios capellanes o asesores de diferentes credos. Si no se siente cómodo con la primera persona con la que habla, pida a su equipo de atención médica para ver a otra persona.

Es probable que el capellán trabaje en estrecha colaboración con un trabajador social del hospital o la clínica. Los trabajadores sociales ayudan con los problemas prácticos, sociales y, a veces, emocionales, que pueden incluir encontrar quién lo lleve a la clínica o tratar la ansiedad con respecto a un diagnóstico. Este tipo de ayuda práctica y social también alivia el dolor espiritual, como la sensación de desaliento o soledad.

Usted también puede encontrar apoyo espiritual si pertenece a una comunidad religiosa. Si se siente cómodo, informe al líder de su comunidad religiosa acerca del cáncer y pregunte qué apoyo está disponible. Su pastor, rabino u otro líder podría visitarlo u organizar a los miembros de la comunidad para que los ayuden a usted y a su familia.

¿Quiénes pueden recibir apoyo espiritual?

Toda persona que desee recibir este tipo de cuidados paliativos puede hacerlo en cualquier momento. Por ejemplo, si usted acaba de enterarse de que tiene cáncer y tiene dificultades con la noticia, puede pedirle al equipo de atención médica para hablar con un capellán. O, si usted es sobreviviente de un cáncer a largo plazo y está preocupado de que el cáncer reaparezca, puede hablar con un asesor espiritual acerca de sus inquietudes y sobre cómo sobrellevarlas.

¿Qué sucede si no soy creyente?

No necesita ser creyente para recibir este tipo de cuidados paliativos. El apoyo espiritual puede ayudar con los síntomas y efectos secundarios del cáncer y su tratamiento independientemente de sus creencias.

Los capellanes están acostumbrados a hablar con personas de diferentes credos, y con quienes no son creyentes. Comprenden que su inspiración puede provenir de la naturaleza o de creencias personales. Su trabajo consiste en aliviar el dolor espiritual.

Apoyo espiritual para los cuidadores y los seres queridos

Tener un cónyuge, un hijo o un padre con cáncer puede plantear muchas preguntas espirituales. Usted puede tener miedo de perder a su familiar o puede preguntarse si, de alguna manera, provocó el cáncer. Los cuidadores pueden sentirse exhaustos, frustrados o incluso enojados con la persona que tiene cáncer. Hablar con un capellán o un asesor espiritual puede ayudarlo a comprender sus sentimientos y, quizás, a encontrar algunas respuestas.

¿De qué manera puede ayudar el apoyo espiritual?

Estos son algunos de los problemas con los que pueden ayudar un capellán o un asesor de atención espiritual:

  • Sensación de agobio.

  • Cuestionamiento sobre si el cáncer es un castigo.

  • Problemas familiares.

  • Sensación de soledad.

  • Enojo con Dios o con el universo.

El capellán o el asesor de atención espiritual a menudo trabajan con otros miembros de su equipo de atención médica. Por ejemplo, el capellán puede buscar a un asesor u otro profesional de salud mental que lo ayude con las necesidades emocionales. Un trabajador social también puede trabajar con usted y el capellán.

Recursos relacionados

¿Cuál es el papel de un capellán en la atención del cáncer? (en inglés)

Las 4 esquinas de los cuidados paliativos: el papel del apoyo espiritual (en inglés)

Cómo reconocer la angustia por el cáncer y enfrentarla

Cuidados paliativos (en PDF; en inglés)

Más información

Red Nacional del Cáncer: La espiritualidad en la atención del cáncer