Comenzar con los cuidados paliativos

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 02/2019

El tratamiento para reducir los síntomas, mejorar su calidad de vida y apoyarlos a usted ya su familia se denomina cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Es un aspecto importante de la atención del cáncer. Los tratamientos paliativos varían ampliamente y, a menudo, incluyen lo siguiente:

  • Medicamentos.

  • Cambios nutricionales.

  • Técnicas de relajación.

  • Apoyo emocional y espiritual.

Se ha demostrado que sumar cuidados paliativos a la atención del cáncer en una etapa más temprana puede mejorar su calidad de vida y ayudarlo a vivir más.

¿Cuándo puedo recibir cuidados paliativos?

Puede comenzar a recibir cuidados paliativos apenas se entera de que tiene cáncer. Puede recibirlos con cualquier tipo o estadio del cáncer. Si tiene cáncer avanzado, la American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica) le recomienda considerar la posibilidad de recibir cuidados paliativos en el plazo de 8 semanas del diagnóstico. También puede recibir cuidados paliativos si ha terminado el tratamiento para el cáncer y tiene síntomas o efectos secundarios relacionados con el cáncer o el tratamiento.

Yo creía que se recurría a los cuidados paliativos cuando no había cura.

Este es un malentendido frecuente. Usted puede recibir cuidados paliativos en cualquier momento, incluso con el tratamiento para curar o controlar el crecimiento del cáncer. Comenzar a recibir cuidados paliativos en etapas tempranas de la enfermedad le permite obtener el mayor beneficio de este tipo de atención.

Algunas personas confunden los cuidados paliativos con los cuidados para enfermos terminales. Pero es importante saber que los cuidados para enfermos terminales son un tipo de cuidados paliativos para las personas que esperan vivir 6 meses o menos, aunque algunas personas viven más.

Dónde puedo encontrar cuidados paliativos

Su oncólogo u otro especialista pueden proporcionarle cuidados paliativos. Por ejemplo, el oncólogo puede ayudarlo a sobrellevar los síntomas del cáncer y los efectos secundarios del tratamiento. O bien, podría pedirle que consulte a otros miembros del equipo. Por ejemplo, puede consultar a personal de enfermería de práctica avanzada, a un fisioterapeuta o a un dietista. Los niños que reciben cuidados paliativos pueden consultar a un especialista en vida infantil.

También es recomendable que pregunte si debe consultar a un especialista en medicina paliativa, que es un médico que tiene capacitación adicional en el control de síntomas y maneras de mejorar la calidad de vida de las personas con cáncer. Este especialista trabaja con el resto de su equipo de atención médica para aliviar sus síntomas y efectos secundarios. Un especialista en medicina paliativa también puede ayudarlo a asegurarse de que su plan de tratamiento para el cáncer se corresponda con sus metas y valores personales.

El consultorio de su oncólogo puede ser el primer lugar donde usted reciba cuidados paliativos. También puede recibir cuidados paliativos en el hospital, un centro oncológico, una clínica médica o su hogar.

¿El seguro cubre los cuidados paliativos?

A menudo, los planes de seguro individuales, Medicare y Medicaid brindan cobertura de cuidados paliativos. Los servicios exactos que están cubiertos podrían depender de su plan. En el consultorio de su médico pueden ayudarlo a obtener más información. Además, pueden pedirle a su aseguradora que autorice, o apruebe, un tratamiento paliativo.

Usted también puede hablar con un trabajador social del hospital, un asesor financiero o alguien de la compañía de seguros sobre los costos que están cubiertos. Hable con su equipo de atención médica si tiene inquietudes con respecto al costo. Ellos pueden ayudarlo a encontrar a la persona indicada para hablar sobre el costo de la atención del cáncer.

Preguntas para hacerle al equipo de atención médica

Puede resultar difícil saber qué preguntas hacer, especialmente si nunca antes ha recibido cuidados paliativos. Es recomendable que anote las preguntas a medida que se le ocurran.

Por ejemplo, ¿le preocupa pagar un tratamiento que no cubrirá su seguro? Podría preocuparle perder demasiados días de trabajo o podría tener dificultades con las náuseas después de la quimioterapia. Los cuidados paliativos pueden ayudarlo con todas estas inquietudes. Informe a su equipo de atención médica y pregunte sobre la ayuda que está disponible.

Considere la posibilidad de formular las siguientes preguntas:

  • ¿Cuál es mi diagnóstico? ¿Qué tipo de cáncer tengo? ¿Qué tan grave es? ¿Qué tratamiento recomienda?

  • ¿Qué síntomas causa este cáncer? ¿Qué efectos secundarios puedo tener como consecuencia del tratamiento?

  • ¿De qué manera me pueden ayudar los cuidados paliativos?

  • ¿Qué tipos de apoyo y ayuda están a mi disposición?

  • ¿Su clínica tiene especialistas en cuidados paliativos?

  • ¿Mi seguro cubrirá el costo de los cuidados paliativos?

  • ¿Quién puede ayudarme con las inquietudes mentales, emocionales y financieras? ¿Y qué sucede con los asuntos prácticos, como buscar ayuda en casa o los traslados para recibir tratamiento?

  • ¿Puedo recibir cuidados paliativos en mi hogar, o cerca de mi hogar?

Recursos relacionados

Tipos de cuidados paliativos

¿Sabe todo acerca de los cuidados paliativos? (en inglés)

Cuidados paliativos (en PDF)

Más información

National Institutes of Health (Institutos Nacionales de Salud): Cuidados paliativos