Tipos de cuidados paliativos

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 02/2019

A menudo, el cáncer y su tratamiento provocan problemas llamados efectos secundarios. Si bien es importante tratar el cáncer, también lo es aliviar los efectos secundarios y síntomas. De hecho, el tratamiento del cáncer y sus efectos secundarios a menudo se producen al mismo tiempo. Esto se denomina cuidados paliativos o atención médica de apoyo.

Los cuidados paliativos funcionan mejor cuando usted comienza a recibirlos apenas los necesita durante el proceso de tratamiento. Las personas que reciben cuidados paliativos junto con el tratamiento para el cáncer generalmente tienen síntomas menos graves, una mejor calidad de vida y mayor satisfacción con el tratamiento. Usted puede recibir cuidados paliativos a cualquier edad y para cualquier tipo y estadio del cáncer. 

Áreas en las que pueden ser útiles los cuidados paliativos

Los tratamientos paliativos varían ampliamente y, a menudo, incluyen lo siguiente:

  • Medicamentos.

  • Cambios nutricionales.

  • Técnicas de relajación.

  • Apoyo emocional y espiritual. 

  • Apoyo para los niños o cuidadores familiares.

En este artículo se explican varios tipos distintos de cuidados paliativos y de qué manera pueden ayudar.

Apoyo social

Es probable que le resulte difícil hablar con sus seres queridos o cuidadores sobre sus sentimientos y lo que está atravesando. O, podría necesitar un grupo de apoyo o que alguien lo traslade para recibir tratamiento. Un trabajador social puede ayudarlo en estas situaciones. Por ejemplo, puede hacer lo siguiente:

  • Ayudarlo a planificar una reunión familiar.

  • Sugerirle maneras de organizar a las personas que desean ayudar.

  • Ayudarlo a buscar información médica, traslados o servicios.

Un trabajador social también puede ofrecer cuidados paliativos para los familiares y cuidadores. Por ejemplo, si se sienten abrumados, el trabajador social puede ayudarlos a averiguar qué tipo de ayuda necesitan y buscarla.

Apoyo emocional

Tener cáncer puede hacerlo experimentar muchas emociones diferentes, como tristeza, ansiedad o enojo. También puede provocarle mucho estrés. Un grupo de apoyo, un asesor, un psicólogo u otro especialista pueden ayudarlo a comprender y sobrellevar estas emociones.

Para buscar ayuda, hable con su equipo de atención médica acerca de cómo se siente. También puede encontrar maneras de sobrellevar las emociones.

Apoyo espiritual

Tener cáncer puede plantear muchas preguntas espirituales. Puede tener dificultades para comprender por qué tiene cáncer. O podría querer un propósito más grande después de sobrevivir al cáncer.

Si pertenece a una comunidad religiosa, como una iglesia, una sinagoga u otro grupo, su líder espiritual o los miembros de la comunidad podrían ayudarlo a sostener su espiritualidad. El capellán del hospital también puede proporcionarle apoyo espiritual, independientemente de que usted sea creyente o no. Los capellanes trabajan con personas de todos los credos y con quienes no tienen una creencia específica. Obtenga más información sobre el apoyo espiritual. 

Apoyo mental

Los síntomas, tratamientos y medicamentos del cáncer pueden afectar el funcionamiento del cerebro. Por ejemplo, si usted no duerme lo suficiente, es probable que se sienta estresado y le cueste pensar con claridad. O bien, podría estar muy ansioso con respecto a la efectividad de su tratamiento.

Los cuidados paliativos para la salud mental incluyen ejercicios, ayuda psicológica, meditación y, posiblemente, medicamentos para ayudar con la ansiedad, la depresión o los problemas para dormir. Un asesor, el líder de un grupo de apoyo o un psicólogo podrían sugerir que haga actividades que lo ayuden a reducir el estrés y la ansiedad, como yoga, elaborar obras de arte, unirse a un grupo de sobrevivientes del cáncer u ofrecerse como voluntario para una causa que le resulte significativa.

Apoyo financiero

El tratamiento para el cáncer puede resultar costoso. Esto podría ser causa de estrés y ansiedad para usted y su familia. Además de los costos de tratamiento, podría encontrarse con que tiene otros gastos adicionales, como el costo de traslado a un centro oncológico para su atención.

Hable con su equipo de atención médica acerca de sus inquietudes financieras. Un trabajador social o un asesor financiero pueden proporcionar cuidados paliativos para estas inquietudes. Pueden, por ejemplo:

  • Ayudarlo a hablar con su equipo de atención médica acerca del costo de la atención.

  • Explicarle sobre facturación y seguro, o buscar a alguien que pueda hacer esto.

  • Ayudarlo a solicitar una licencia médica o pagos por discapacidad.

  • Buscar programas que ofrezcan medicamentos gratuitos o de bajo costo.

Obtenga más información sobre cómo manejar las cuestiones financieras.

Apoyo físico

Los posibles efectos secundarios del cáncer y su tratamiento dependen de varios factores, incluidos el tipo de cáncer, el estadio, el tratamiento y la salud general. Los efectos secundarios físicos pueden incluir los siguientes:

  • Dolor.

  • Fatiga (estar muy cansado).

  • Náuseas, vómitos y pérdida del apetito.

  • Problemas para respirar, como la falta de aliento.

  • Problemas con el sueño.

Los cuidados paliativos para los efectos secundarios físicos podrían incluir medicamentos contra las náuseas, fisioterapia o ayuda con la nutrición. Puede consultar a un especialista en cuidados paliativos, un especialista en el sueño, un especialista en dolor u otro profesional que lo ayude con los efectos secundarios físicos.

Cuidados paliativos después del tratamiento para el cáncer

A veces, los efectos secundarios físicos pueden permanecer después de terminado el tratamiento. Los médicos los llaman “efectos tardíos” si se presentan o duran meses o años después del tratamiento.

Los especialistas en cuidados paliativos pueden ayudar a tratar los efectos tardíos. Esta es una parte importante de la atención del sobreviviente. Obtenga más información sobre los efectos secundarios a largo plazo del tratamiento del cáncer. Consulte a su médico si es probable que su tratamiento le produzca efectos tardíos.

Apoyo para los niños

Cuando su hijo se prepara para iniciar el tratamiento para el cáncer, es probable que usted sienta temor por los efectos secundarios relacionados con el tratamiento. Pero también hay cuidados paliativos disponibles para los niños. Es una parte importante del plan de tratamiento de su hijo, independientemente de su edad o estadio de la enfermedad.

Hable con el equipo de atención médica antes de que su hijo comience el tratamiento para el cáncer. Pregunte acerca de los posibles efectos secundarios del tratamiento y las opciones de cuidados paliativos. Informe al equipo de atención médica si su hijo presenta efectos secundarios nuevos o cambios en los efectos secundarios para que el equipo pueda tratarlos rápidamente.

Apoyos para los cuidadores y los niños

Los cuidados paliativos no son solamente para la persona que tiene cáncer. También pueden incluir el apoyo para los cuidadores y los hijos de las personas con cáncer.

Los seres queridos a menudo brindan un importante apoyo físico, práctico y emocional a la persona con cáncer. Los cuidadores también pueden experimentar estrés, ansiedad, depresión y frustración.  Los cuidados paliativos ayudan a los cuidadores a encontrar un equilibrio entre brindar atención y también mejorar su calidad de vida.

Si es padre y tiene cáncer, es posible que necesite el apoyo de otros para sus hijos. Esto puede incluir atención después de la escuela o ayuda con la preparación de las comidas. Cuidar su propia salud lo ayuda a ser un buen cuidador. 

Su equipo de atención médica o un trabajador social pueden ayudarlo a encontrar cuidados paliativos para los cuidadores y otros familiares.

Apoyo para adultos mayores

Los cuidados paliativos pueden ser particularmente importantes si usted tiene 65 años de edad o más. Los adultos mayores pueden tener más efectos secundarios, especialmente como consecuencia de la quimioterapia. Y su cuerpo podría no recuperarse tan rápido de la cirugía como en el pasado. También es posible que le preocupe lo siguiente:

  • ¿El tratamiento afectará mi capacidad para vivir solo?

  • ¿El tratamiento me afectará la memoria?

  • ¿De qué manera el tratamiento afectará mi calidad de vida general?

Obtenga más información acerca de las inquietudes de las personas mayores de 65 años, incluidos consejos y posibles efectos secundarios de los tratamientos.

Recursos relacionados

Las 4 esquinas de los cuidados paliativos: El papel del apoyo espiritual (en inglés)

Comprensión de los costos relacionados con la atención del cáncer

Cuidados paliativos (en PDF; en inglés)

Más información

National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer). Cuidados paliativos en el cáncer