Obtención de tratamiento en un ensayo clínico

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 08/2017

Mire el video de Lineagotica en inglés: Ensayos clínicos sobre el cáncer como opción de tratamiento, con Mary Lou Smith, JD, adaptado a partir de este contenido.

Después de recibir un diagnóstico de cáncer, los pacientes y sus familias tienen que tomar varias decisiones acerca del tratamiento contra el cáncer. Estas decisiones se complican por los sentimientos de ansiedad, palabras desconocidas, estadísticas y una sensación de urgencia. Por eso es importante, a menos que la situación sea urgente, que se tome su tiempo para investigar sus opciones, hacer preguntas y hablar con familiares o un amigo en quien confíe.

Las decisiones acerca del tratamiento contra el cáncer son personales y necesita sentirse cómodo con sus elecciones. Pero muchas personas no saben por dónde empezar. Aquí Lineagotica responde a algunas de las preguntas frecuentes acerca de participar en un ensayo clínico. Lineagotica proporciona información sobre el cáncer aprobada por oncólogos de la American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, ASCO por sus siglas en inglés). La American Society of Clinical Oncology es la organización profesional líder en el mundo que representa a oncólogos que atienden a personas con cáncer. Obtenga más información sobre Lineagotica y la American Society of Clinical Oncology.

¿Qué es un ensayo clínico?

Un ensayo clínico es un estudio de investigación en el que participan voluntarios. Estos tipos de estudios ayudan a los médicos a encontrar mejores tratamientos contra el cáncer y otras enfermedades. Obtenga más información sobre cómo funcionan los ensayos clínicos.

¿Por qué querría participar en un ensayo clínico?

Es posible que quiera participar en un ensayo clínico por los siguientes motivos:

  • para probar un tratamiento nuevo que no está disponible para todos;

  • porque el tratamiento ofrecido en el ensayo clínico es una buena elección para usted;

  • para prevenir o manejar los efectos secundarios;

  • para ayudar a mejorar la atención del cáncer para todos;

  • para ayudar a los médicos a mejorar en la detección del cáncer y encontrarlo antes.

Si usted o un ser querido tienen cáncer, hable con su equipo de atención médica acerca de los ensayos clínicos. Cada ensayo clínico es diferente. Algunos ensayos clínicos necesitan voluntarios que hayan probado todos los tratamientos habituales. Otros necesitan voluntarios que hayan probado algunos tratamientos, pero no todos.

¿El estar en un ensayo clínico significa que no hay cura?

Algunos ensayos clínicos necesitan voluntarios que todavía no hayan probado determinados tratamientos. Los tratamientos bien conocidos siguen estando disponibles, pero el ensayo clínico puede ayudar también. De modo que es posible que quiera probar primero el tratamiento del ensayo clínico.

Algunos ensayos clínicos son para personas cuyo tratamiento habitual no funcionó. Existe una probabilidad de que el tratamiento que se está investigando pueda ayudar. O quizás no. Es importante que hable con su equipo de atención médica acerca de los posibles beneficios y riesgos para usted.

Los resultados del ensayo clínico darán a los médicos información valiosa sobre cómo tratar este tipo de cáncer. Puede ayudar a otros pacientes en el futuro.

¿Qué estudian los ensayos clínicos sobre el cáncer?

Muchos ensayos clínicos sobre el cáncer están buscando una cura. Esto significa maneras más seguras y eficaces de destruir las células del cáncer e impedir que vuelvan. Estas maneras pueden incluir:

  • un fármaco completamente nuevo, como quimioterapia, terapia dirigida o inmunoterapia;

  • una nueva forma de realizar una cirugía o administrar radioterapia;

  • una nueva combinación de tratamientos distintos. Por ejemplo, usar un fármaco nuevo más cirugía o una nueva combinación de fármacos.

En otros ensayos clínicos, los médicos evalúan distintas cosas. Estos pueden incluir:

  • Una manera de reducir los efectos secundarios del tratamiento. Por ejemplo, desarrollar un fármaco nuevo que ayudará a las personas a sentirse menos nauseosas después de la quimioterapia.

  • Tratamiento para problemas médicos que pueden ocurrir después del cáncer o de su tratamiento.

  • Una nueva manera de detectar el cáncer o prevenirlo. Por ejemplo, cambios en los hábitos alimenticios o un nuevo análisis de detección del cáncer.

¿Cómo decido si voy a participar en un ensayo clínico?

Primero necesita recibir información:

  • Qué ensayos clínicos están disponibles o "abiertos" para personas con su tipo de cáncer.

  • Qué ensayos clínicos podrían ser adecuados para usted.

  • Los riesgos y beneficios posibles de participar en el ensayo clínico.

  • Todos los costos de participar en el ensayo clínico, incluido lo cubierto por el ensayo clínico y su seguro de salud.

Puede hacer estas preguntas a su equipo de atención médica o al equipo de investigación del ensayo clínico.

Estar en un ensayo clínico es su elección. No está obligado a participar en un ensayo clínico, incluso si piensa que su médico habitual u otro médico querrían que usted participe. Y no debe unirse a ningún ensayo clínico hasta que sus preguntas hayan sido respondidas. También puede abandonar un ensayo clínico en cualquier momento.

Obtenga información acerca de preguntas para hacer sobre los ensayos clínicos.

Beneficios y riesgos de los ensayos clínicos

Participar en un ensayo clínico puede ayudar de las siguientes formas:

  • Puede probar un tratamiento nuevo que aún no está disponible para todos.

  • El tratamiento disponible en el ensayo clínico podría ayudar a tratar el cáncer.

  • Obtendrá atención de expertos médicos en hospitales líderes y/o centros médicos durante el ensayo clínico.

  • Usted ayudará a mejorar la atención del cáncer para otros en el futuro.

Aquí hay algunos de los riesgos de participar en un ensayo clínico:

  • El tratamiento del ensayo clínico podría causar efectos secundarios.

  • Participar en un ensayo clínico requiere tiempo y esfuerzo. Por ejemplo, necesita ir a las citas del ensayo clínico, y podría necesitar pruebas o tratamientos médicos adicionales.

  • Si el tratamiento funciona, es posible que no pueda obtenerlo de inmediato una vez que termine el ensayo clínico.

  • El tratamiento del ensayo clínico podría no funcionar bien para usted.

¿Cuán seguros son los ensayos clínicos?

Los ensayos clínicos son muy seguros. El gobierno de los EE. UU. y otros gobiernos tienen normas estrictas para proteger a las personas en un ensayo clínico. Todos los médicos y el personal del ensayo clínico deben seguir estas normas.

Lea más sobre la seguridad de los pacientes en los ensayos clínicos.

¿Mi compañía de seguro pagará por un ensayo clínico?

Bajo la Ley de Protección al Paciente y de Cuidado de Salud Asequible (Patient Protection and Affordable Care Act) de 2010 de los EE. UU., las compañías de seguro tienen que pagar la atención médica habitual en un ensayo clínico. Hable con el equipo de investigación del ensayo clínico acerca de qué cubre su seguro. Es posible que también necesite llamar a su compañía de seguro. Además, tenga en cuenta que algunos costos pueden estar cubiertos por el ensayo clínico.

Obtenga más información con videos gratuitos

Puede ver una serie gratuita de videos educativos en Lineagotica. La serie se denomina Educación preparatoria acerca de los ensayos clínicos, o PRE-ACT.

Para obtener una selección personalizada de videos, puede responder preguntas acerca de su propia información y preferencias. O puede ver toda la serie. Necesita crear una cuenta para obtener videos personalizados. Si tiene una cuenta, también puede comenzar y dejar de ver en cualquier momento.

Recursos relacionados

Cómo buscar un ensayo clínico

Tomar decisiones respecto del tratamiento contra el cáncer (en inglés)

Más información

Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.: ClinicalTrials.gov (en inglés)