Tomar decisiones respecto del tratamiento contra el cáncer

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 04/2018

Escuche el podcast de Lineagotica en inglés: Tomar decisiones con respecto al tratamiento contra el cáncer, adaptado de este contenido.

Después de recibir un diagnóstico de cáncer, los pacientes con cáncer y sus familias tienen que tomar varias decisiones acerca del tratamiento. Estas decisiones se complican por los sentimientos de ansiedad, palabras desconocidas, estadísticas y una sensación de urgencia. Pero, a menos que la situación sea urgente, tómese su tiempo para investigar sus opciones, haga preguntas y hable con familiares o un amigo en quien confíe.

Las decisiones acerca del tratamiento contra el cáncer son personales y necesita sentirse cómodo con sus elecciones. Pero muchas personas no saben por dónde empezar. Aquí tiene algunos pasos sencillos, pero importantes, que puede realizar cuando comience con el proceso de tomar decisiones.

Entienda su diagnóstico

Los planes de tratamiento individual dependen del tipo de cáncer y la etapa. Así que debe aprender tanto como pueda sobre su diagnóstico en específico. Le puede hacer preguntas sobre la enfermedad a su equipo del cuidado de la salud. Pero tenga cuidado al realizar búsquedas en internet. Muchos sitios web pueden ser alarmantes, poco precisos o confusos. Su equipo del cuidado de la salud le puede sugerir sitios web de confianza. Si en su búsqueda en línea encuentra una palabra desconocida, use un diccionario médico o pídale una explicación a su equipo del cuidado de la salud.

Conozca sus opciones

Hable con su médico sobre las opciones de tratamiento para su etapa y tipo de cáncer. Estas opciones pueden incluir las siguientes:

  • Cirugía

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

  • Terapia hormonal

  • Terapia dirigida

  • Inmunoterapia

  • Vigilancia activa, también conocida como espera activa.

  • Cuidados paliativos

  • Participación en un ensayo clínico

Entienda los objetivos del tratamiento

Su médico puede emplear algunos tratamientos para ralentizar, detener o eliminar el cáncer. También puede realizar cuidados paliativos, también conocidos como cuidados de apoyo, para tratar los síntomas y efectos secundarios. Asegúrese de que su médico explique los objetivos de su plan de tratamiento y cómo lo afectará. Y asegúrese de que estos se adapten a sus objetivos personales de tratamiento.

Pregunte sobre los efectos secundarios de cada opción de tratamiento

Algunas veces el cáncer puede causar efectos secundarios a largo plazo, o efectos tardíos, que se pueden desarrollar meses o años después del tratamiento. Hable con su equipo del cuidado de la salud sobre los posibles efectos secundarios a largo plazo de cada opción de tratamiento y cómo se tratan. Además, analice las posibles inquietudes sexuales o reproductivas con su equipo del cuidado de la salud, incluido el riesgo de no poder tener hijos. Tiene más opciones para mantener la fertilidad si aborda esta inquietud antes del tratamiento, en vez de esperar hasta después del tratamiento.

Considere los riesgos y beneficios de cada opción de tratamiento

Haga un balance de los puntos positivos y negativos de cada opción de tratamiento, incluidos los siguientes:

  • Posibilidad de curarse

  • Potencial de efectos secundarios a corto y largo plazo

  • Probabilidad de que regrese el cáncer después del tratamiento

  • Probabilidad de vivir más tiempo con o sin el tratamiento

  • Efecto en su calidad de vida e independencia

  • Sus preferencias y las de su familia

Busque una segunda opinión

Muchas personas buscan una segunda o incluso tercera opinión (en inglés) de otro oncólogo, y muchos médicos alientan a hacerlo. Cada oncólogo puede tener diferentes experiencias con distintos tratamientos. Por lo que buscar muchas opiniones puede ayudarlo a tomar una decisión o confirmar su plan de tratamiento actual. Primero consulte a su aseguradora para saber si su póliza cubre a un doctor o sistema de asistencia sanitaria específico.

Busque ayuda para administrar el costo de la atención del cáncer

El costo de la atención del cáncer suele ser alto, y podrá tener gastos que no estaba esperando. Su equipo del cuidado de la salud puede ayudarlo a identificar costos relacionados con las opciones de tratamiento o a sugerir formas de administrar los costos médicos y costos relacionados. También pueden derivarlo a servicios de apoyo que abordan las inquietudes financieras de las personas que viven con cáncer.

Consulte las pautas u otras herramientas para tomar decisiones

La American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica) y otras organizaciones oncológicas publican pautas y herramientas para tomar decisiones sobre el tratamiento. Estas herramientas ayudan a los médicos y a los pacientes a entender diferentes opciones de tratamiento. Obtenga más información sobre recomendaciones de tratamientos para el tipo de cáncer en específico que usted tiene. Hable con su equipo del cuidado de la salud para obtener más detalles sobre las recomendaciones de tratamientos.

Analice su decisión con personas de su confianza

A algunas personas les resulta útil hablar sobre sus pensamientos e inquietudes con personas de confianza. Estos pueden incluir los siguientes:

  • Familiares

  • Amigos

  • Miembro del cuerpo ministerial

  • Consejero espiritual

  • Trabajador social de oncología

  • Otra persona con cáncer

Entienda la función de las estadísticas

Su médico puede mencionar estadísticas (en inglés) al describir las opciones de tratamiento. Estas pueden incluir índices de supervivencia relativos, índices de supervivencia sin la enfermedad e índices de supervivencia sin progresión. Estas cifras pueden ser una buena forma de aprender las diferencias de las opciones de tratamiento. Pero no pueden predecir cómo funcionará el tratamiento para usted. Su equipo del cuidado de la salud puede explicarle cómo se relacionan estas estadísticas con su tratamiento.

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