La salud sexual y el tratamiento del cáncer: hombres

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 01/2019

El tratamiento del cáncer puede causar cambios físicos y emocionales, incluidos cambios en su vida sexual. A este tipo de cambios los médicos lo denominan “efectos secundarios sexuales”. Estos incluyen cambios en su interés en el sexo y en su capacidad de participar en actividad sexual.

Los efectos secundarios sexuales pueden ser físicos, mentales o emocionales. El tratamiento del cáncer puede afectar su estado de ánimo, su imagen corporal, su nivel de energía y la sensación de bienestar. Y todos ellos pueden afectar su vida sexual.

Si sabe que su tipo de cáncer o tratamiento puede cambiar su vida sexual, hable con su equipo de atención médica. De ser posible, hágalo antes de comenzar el tratamiento. Podría afectar qué tipo de tratamiento es el mejor para usted. Si lo preocupa mucho, quizás sería adecuado recibir una segunda opinión.

Problemas sexuales por el tratamiento del cáncer

Durante el tratamiento o después de que termine puede haber cambios por el cáncer o su tratamiento. Estos cambios podrían desaparecer o ser permanentes. Cada hombre es diferente.

Es más probable que haya efectos físicos del tratamiento con tratamientos que afecten sus órganos sexuales directamente. Por ejemplo, el tratamiento del cáncer de próstata, cáncer de vejiga o cáncer testicular tiene más probabilidades de afectar su capacidad física de tener sexo que algunos otros tratamientos.  Pero los tratamientos de otros cánceres, como la leucemia, pueden hacerlo sentirse cansado o enfermo. Esto puede llevar a que tenga poco interés en el sexo.

Los efectos secundarios pueden incluir los siguientes:

  • Menos interés en el sexo

  • Dificultad para lograr una erección o mantener una el tiempo suficiente como para tener sexo con penetración. Otros nombres para este problema son “disfunción eréctil” y “DE”

  • Eyaculación prematura, que es tener un orgasmo antes de que lo desee

  • Orinar (hacer pipí) durante un orgasmo

  • Tener un orgasmo “seco” sin salida de semen. Esto puede ocurrir si el semen retrocede a la vejiga en lugar de salir del pene

  • Dolor durante las relaciones sexuales

Si tiene alguno de estos problemas antes del tratamiento, informe a su equipo de atención médica. Si ellos conocen sus problemas, podrán ayudar a prevenir que los problemas empeoren. Informe también al equipo de atención médica acerca de problemas nuevos o cambios en sus síntomas.

Tratamientos que pueden causar problemas sexuales

Algunos tratamientos tienen más probabilidades que otros de afectar su vida sexual. Los siguientes tratamientos pueden causar problemas sexuales.

Cirugía Especialmente de próstata, testículos, vejiga, colon y recto. La cirugía en estas áreas pueden dañar los nervios que controlan las erecciones. Consulte a su cirujano acerca de la cirugía con “conservación neural”. La cirugía puede causar también una eyaculación “seca”. Esto podría molestarlo o no.

Mientras tanto, la colostomía (en inglés), la urostomía o la extirpación de los testículos pueden afectar su confianza e imagen corporal. Las colostomías y urostomías son aberturas en el cuerpo para los movimientos intestinales y la orina. Usted lleva una bolsa con los desechos y podría hacer que evite mostrar su cuerpo a una pareja.

Cómo hacer frente a la DE después del tratamiento del cáncer

Es posible que pierda la capacidad de tener una erección y la recupere más adelante. Pero si esto ocurre, podría tardar años. Consejos para prevenir o tratar la DE:

  • Encuentre un cirujano con experiencia en la cirugía con conservación neural. A menos que sea necesario cortar los nervios para extirpar el cáncer, el médico podría evitar dañarlos.

  • Realice ejercicios para el suelo de la pelvis. Estos ejercicios hacen trabajar los músculos de la zona genital. También pueden ayudar a controlar sus intestinos y su vejiga si tiene incontinencia.

  • Tome medicamentos para la DE. Su médico lo puede ayudar a elegir el mejor medicamento para la DE.

Radioterapia. La radioterapia a la pelvis, la zona alrededor de las caderas, puede causar DE. Esto puede ocurrir de 6 meses a 2 años después del tratamiento. Podría desaparecer o mejorar en el término de 2 a 3 años. Hable con su médico acerca de lo que debe hacer mientras tiene DE.

Un tratamiento del cáncer de próstata denominado “braquiterapia” comprende colocar pequeñas “semillas” radioactivas cerca del tumor. Al igual que otras radioterapias, este tratamiento puede causar DE. Hable con su médico acerca de lo que debe hacer si esto ocurre.

La radioterapia puede causar dolor, cansancio y la pérdida de la capacidad de controlar su vejiga o movimientos intestinales. Estos problemas podrían hacer que evite el sexo o tenga menos interés en él.

Por último, si presenta una cardiopatía, presión arterial alta o diabetes aumentan las probabilidades de que padezca DE por la radioterapia. Pero también puede presentar DE sin que sufra estas afecciones.

Quimioterapia. Los efectos secundarios de la quimioterapia pueden afectar cómo se siente, su autoimagen y su interés en el sexo. Estos incluyen aumento o pérdida de peso, náuseas, vómitos y diarrea. También podría perder la capacidad de lograr una erección, pero habitualmente esto retorna con el tiempo.

Terapia hormonal. Algunos tratamientos para el cáncer de próstata están diseñados para reducir la cantidad de la hormona masculina, testosterona, que produce el cuerpo. Esto se hace para combatir el cáncer, pero también puede causar menor impulso sexual, DE, y problemas para lograr una erección. Aún puede estar en condiciones de lograr una erección si es un hombre más joven, aunque tome o no medicamentos para la DE. Esto se debe a que su cuerpo tiene más testosterona propia cuando es más joven. 

Otros fármacos. Algunos fármacos para controlar los síntomas u otras afecciones pueden causar problemas sexuales. Los ejemplos incluyen determinados medicamentos para el dolor, antidepresivos y medicamentos para la presión arterial denominados “betabloqueantes”.

Tiene un riesgo mayor de presentar problemas sexuales después del tratamiento del cáncer, si es de mayor edad o tuvo problemas antes del tratamiento. Pero es importante que hable con su médico acerca de sus inquietudes sexuales, independientemente de su edad. Los temas que podría querer analizar incluyen si quiere tener hijos, qué espera su pareja y qué quiere usted. Hay muchas maneras de tratar los problemas sexuales, incluidos los problemas por el tratamiento del cáncer.

Cómo evitar los riesgos durante el tratamiento

Hable con su médico acerca de cómo protegerse y proteger a su pareja. Por ejemplo, use un condón para proteger a su pareja contra la exposición a la quimioterapia. Estos fármacos permanecen en su semen por 48 a 72 horas. Además, utilice condones si ha recibido braquiterapia. El condón protege a su pareja si se sale una semilla radioactiva.

Cuando está recibiendo quimioterapia sus probabilidades de dejar embarazada a una pareja disminuyen. Pero sigue siendo posible. Proteja a su pareja y a hijos futuros evitando el embarazo hasta por lo menos 2 meses después de la quimioterapia.

La quimioterapia, la radioterapia y algunos tipos de cirugía pueden eliminar su capacidad de dejar embarazada a una mujer. El nombre médico para esto es infertilidad. Es posible que quiera congelar parte de su esperma o que intente otra opción para preservar la fertilidad antes de comenzar el tratamiento.

Emociones y problemas sexuales

Las emociones acerca del cáncer y su tratamiento pueden afectar su interés en el sexo y su capacidad de estar con su pareja. Algunas inquietudes sobre las que puede necesitar hablar con su médico incluyen:

  • Temor de que el cáncer regrese

  • Sentirse triste, frustrado o indefenso

  • Sentirse mal por los cambios en su cuerpo

  • Estar estresado, deprimido o ansioso

Su pareja también podría sentir estas emociones. Hablen entre ustedes acerca sus sentimientos e inquietudes, incluida la salud sexual. Tener estos sentimientos y no hablar sobre ellos puede interferir con la forma de intimar, tanto física como emocionalmente.

Manejo de los efectos secundarios

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención del cáncer. Esto se denomina cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Su equipo de atención médica puede recomendarle maneras para manejar los síntomas. Estas recomendaciones dependen de:

  • Su historia sexual, incluido cuán sano está sexualmente y cualquier problema o desafío que haya tenido en el pasado

  • Si tiene un cónyuge o una pareja

  • Los tipos de sexo que tiene y cómo se adaptan a su vida

Su médico hablará con usted acerca de los problemas. También lo podría examinar y hacer análisis.

Las opciones de tratamiento para los problemas sexuales incluyen:

Medicamentos para la DE. Estos fármacos lo pueden ayudar a lograr una erección y mantenerla lo suficiente para tener sexo. Estos medicamentos incluyen sildenafil (Viagra), tadalafilo (Cialis) y vardenafilo (Levitra). Los puede tomar todos los días o cuando tiene interés en tener sexo.

Inyecciones en el pene. Se le podría administrar una inyección o una dosis de medicamento en el pene para lograr una erección. Los medicamentos aumentan el flujo de sangre al pene. Se utiliza una aguja pequeña. Los medicamentos incluyen:

  • Alprostadil (denominado Caverject, Edex, o Muse)

  • Papaverina (hay muchas marcas)

Implantes de pene. El médico coloca un dispositivo dentro del pene. Puede usar el dispositivo para lograr una erección cuando lo desea.

Dispositivo de vacío en el pene. Coloca una bomba pequeña sobre el pene para ayudar a que fluya la sangre al pene. Esto puede ayudarlo a lograr una erección.

Consulte a su médico acerca de los posibles riesgos y efectos secundarios de las opciones que elija. Su equipo de atención médica también lo puede ayudar con las emociones que afectan su vida sexual. Las opciones incluyen las siguientes:

  • Hablar con un asesor o terapeuta del sexo

  • Encontrar ayuda en su comunidad, como un grupo de apoyo para hombres sobrevivientes del cáncer.

El asesoramiento para parejas puede ayudarlo a comunicarse bien con su pareja. Una mejor comunicación puede ayudar con los problemas sexuales relacionados con las emociones.

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Inquietudes acerca de la fertilidad y la conservación en hombres

Citas e intimidad (en inglés)

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