Preocupaciones acerca de la fertilidad y la conservación en hombres

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 04/2018

Muchos tratamientos contra el cáncer afectan la fertilidad de manera transitoria o permanente. La fertilidad es la capacidad de engendrar un hijo. La infertilidad es la incapacidad para engendrar un hijo.

Antes de comenzar el tratamiento, hable con su equipo de atención médica. Consulte cómo el tratamiento puede afectar su fertilidad. Y consulte sobre las opciones para preservar la fertilidad.   

Cómo se ve afectada la fertilidad con los tratamientos contra el cáncer

Los problemas de fertilidad derivados del cáncer o del tratamiento contra el cáncer ocurren de dos maneras principales:

  • A través del daño a las glándulas endocrinas o a los órganos relacionados con el sistema endocrino. Estos incluyen los testículos, la tiroides y las glándulas suprarrenales, que liberan hormonas que estimulan la pubertad y controlan la fertilidad.

  • A través de cambios en la parte del cerebro que controla el sistema endocrino.

Los problemas de fertilidad pueden estar causados por lo siguiente:

  • Daño en el esperma.

  • Disminución de la producción de esperma.

  • Disminución de la producción de semen o incapacidad para producir semen. El semen es un líquido que se produce en la próstata. Es el portador de los espermatozoides durante las relaciones sexuales.

Tratamientos contra el cáncer que afectan la fertilidad

Estos tratamientos contra el cáncer poseen efectos secundarios relacionados con la fertilidad conocidos o posibles:

Quimioterapia. Algunos fármacos, específicamente los agentes alquilantes, están vinculados con problemas de fertilidad:

  • busulfán (Busulfex, Myleran)

  • carmustina (BiCNU)

  • clorambucilo (Leukeran)

  • cisplatino (Platinol)

  • ciclofosfamida (Neosar)

  • lomustina (CeeNU)

  • mecloretamina (Mustargen)

  • melfalán (Alkeran)

  • procarbazina (Matulane)

Radioterapia. La radiación puede matar las células espermáticas y las células madre que producen esperma.

Estos tipos de radioterapia pueden afectar la fertilidad:

  • Radioterapia en todo el cuerpo para trasplantes de médula ósea.

  • La radioterapia dirigida en la parte media del cuerpo. Entre estos objetivos se incluyen el abdomen, la pelvis, la parte baja de la columna y los testículos.

  • Radioterapia para la glándula pituitaria en el cerebro.

Cirugía. La extirpación quirúrgica de estos órganos puede afectar la fertilidad:

  • La próstata.

  • La vejiga.

  • Un testículo o ambos testículos.

Además, la cirugía para extirpar los ganglios linfáticos pélvicos puede afectar la fertilidad.

Variación de los efectos de los tratamientos contra el cáncer en la fertilidad

Para algunos hombres, el tratamiento contra el cáncer provoca infertilidad permanente. Para otros, detiene o enlentece la producción de esperma durante años. Luego, dicha capacidad puede regresar, pese a que quizá no sea la misma que antes del tratamiento.

Factores relacionados con el aumento del riesgo de los problemas de fertilidad:

  • Recibir dosis más altas de radioterapia o quimioterapia.

  • Tener problemas de fertilidad existentes.

  • Tener más edad, ser mayor de 40 años (aunque la infertilidad a causa del tratamiento contra el cáncer puede producirse a cualquier edad).

Los hombres jóvenes que reciben tratamiento antes de la pubertad pueden presentar menos daño al esperma. Sin embargo, los tratamientos más fuertes pueden, de todos modos, provocar infertilidad permanente en el futuro. Tales tratamientos incluyen la quimioterapia para un trasplante de médula ósea.  

Los tratamientos contra el cáncer pueden reducir la probabilidad de engendrar un hijo. No obstante, aun así puede producirse el embarazo. Muchos médicos recomiendan esperar 6 meses antes de intentar engendrar un hijo. Esto puede permitirle al esperma el tiempo suficiente como para repararse o eliminarse del cuerpo. Consúltele a su médico cuál es el mejor plazo para usted.

Cómo encontrar ayuda para los problemas de fertilidad

Considere reunirse con un endocrinólogo especialista en reproducción. Es un médico que se especializa en condiciones que afectan la fertilidad. Y algunos endocrinólogos especialistas en reproducción se especializan en los problemas de fertilidad relacionados con el cáncer.

Recomendaciones para preservar la fertilidad

La American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, ASCO por sus siglas en inglés) recomienda que todos los hombres con cáncer analicen el riesgo de infertilidad y las opciones de preservación de la fertilidad con sus médicos lo antes posible antes de comenzar el tratamiento contra el cáncer. Si tiene interés en preservar la fertilidad, debe solicitar una derivación a un especialista en reproducción, incluso si no sabe si desea tener hijos en el futuro.

Las opciones dependen de varios factores:

  • su edad;

  • la madurez física y sexual;

  • la situación sentimental, por ejemplo, tener una pareja de sexo femenino que pueda proporcionar óvulos;

  • sus sentimientos con respecto a procedimientos específicos.

Las recomendaciones de ASCO para preservar la fertilidad incluyen:

Banco de esperma. Este procedimiento implica el congelamiento y el almacenamiento de semen. Es mejor si se realiza antes de comenzar el tratamiento, ya que hay un riesgo mayor de producir daño genético al esperma obtenido una vez que comenzó el tratamiento. Los hombres pueden utilizar el semen en un momento posterior. Las alternativas incluyen la inseminación intrauterina y la fertilización in vitro (FIV).

En la FIV, un profesional de la salud obtiene los óvulos de una mujer. El esperma almacenado fertiliza los óvulos en un laboratorio. Luego, se coloca el embrión en el cuerpo de la mujer para que se desarrolle.

El banco de esperma es una alternativa para la mayoría de los hombres luego de la pubertad. Un hombre puede engendrar un hijo incluso con poco esperma. Esto es posible a través de un procedimiento denominado inyección intracitoplasmática de esperma (intracytoplasmic sperm injection, ICSI). Durante el ICSI, se inyecta esperma directamente en un óvulo que se obtiene durante la FIV.

Congelamiento de tejido testicular. Los investigadores continúan estudiando este procedimiento, que se produce antes del tratamiento contra el cáncer. Es para varones que no hayan atravesado la pubertad. Este procedimiento abarca la extracción, el congelamiento y el almacenamiento del tejido testicular. Este tejido contiene células madre que, más adelante, pueden tornarse en esperma. Los investigadores están estudiando cómo restablecer las capacidades de producción de esperma con tejido testicular descongelado.

Terapia hormonal. La terapia hormonal no es efectiva para preservar la fertilidad en los hombres.

Puede leer más sobre las recomendaciones de ASCO para preservar la fertilidad (en inglés) en el sitio web de ASCO.

Protección de la fertilidad durante la radioterapia

La mayoría de los métodos para preservar la fertilidad deben hacerse antes de que comience el tratamiento. Sin embargo, si usted está recibiendo radioterapia, es posible que el equipo de atención médica le proteja los testículos de la radiación. El objetivo es impedir el daño espermático. Esto es posible si el cáncer se ubica en otra parte de la pelvis.

Evaluación de las opciones de preservación de la fertilidad

Estas opciones para proteger la fertilidad no son adecuadas para todas las personas. Considere los siguientes factores:

  • Es posible que el seguro médico no cubra el costo de los procedimientos para preservar la fertilidad.

  • Su efectividad varía.

  • Pueden añadir estrés en un momento ya estresante.

Puede beneficiarse del asesoramiento (en inglés) de las decisiones relacionadas con la fertilidad.

Preguntas para hacer a su equipo de atención médica

Tenga en cuenta hacer las siguientes preguntas antes de que comience el tratamiento:

  • ¿Cuál es mi riesgo de infertilidad a raíz de cada opción de tratamiento?

  • ¿Existen otros tratamientos efectivos que tengan un riesgo menor?

  • ¿Qué opciones tengo para preservar la fertilidad?

  • ¿Alguna de estas opciones retrasará el tratamiento? De ser así, ¿de qué modo afecta esto mi posibilidad de recuperación?

  • ¿Algún método de preservación de la fertilidad hará que el tratamiento o los tratamientos contra el cáncer sean menos efectivos?

  • ¿Estas opciones para preservar la fertilidad aumentan el riesgo de que el cáncer regrese?

  • ¿Debería hablar con un médico especialista en fertilidad antes de comenzar el tratamiento?

  • ¿En qué estudios clínicos puedo participar?

  • ¿Dónde puedo encontrar ayuda para sobrellevar los problemas relacionados con la fertilidad?

  • ¿Dónde puedo encontrar ayuda para tener conversaciones con mi pareja sobre la fertilidad?

  • ¿Cómo sabré si soy fértil después del tratamiento contra el cáncer? 

Más información 

Citas, sexo y reproducción

Video Salir adelante: Fertilidad para adultos jóvenes con cáncer (en inglés)

Cómo tener un bebé después del cáncer: ayuda para la fertilidad y otras opciones (en inglés)

Preservar la fertilidad en niños con cáncer (en inglés)

Muchos libros tratan este tema también. Consulte en una biblioteca o librería.