Tipos de oncólogos

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 03/2018

La oncología es el estudio del cáncer. Un oncólogo es el médico que trata el cáncer y proporciona atención médica para una persona diagnosticada con cáncer.

El campo de la oncología tiene tres áreas principales: clínica, cirugía y radiación.

  • Un oncólogo clínico trata el cáncer con quimioterapia u otros medicamentos, como la terapia dirigida o la inmunoterapia.

  • Un cirujano oncólogo quita el tumor y el tejido cercano durante la cirugía. Además, realiza ciertos tipos de biopsias para ayudar a diagnosticar el cáncer.

  • Un oncólogo radiólogo trata el cáncer mediante la radioterapia.

Otros tipos de oncólogos incluyen los siguientes:

  • Un oncólogo ginecólogo trata los cánceres ginecológicos, como el uterino, ovárico y cervical.

  • Un oncólogo pediatra trata el cáncer en los niños. Algunos tipos de cáncer ocurren con mayor frecuencia en niños y adolescentes. Estos incluyen ciertos tumores cerebrales, leucemia, osteosarcoma y sarcoma de Ewing. Los tipos de cáncer más frecuentes en los niños a veces ocurren en los adultos. En estas situaciones, un adulto puede elegir tratarse con un oncólogo pediatra.

  • Un oncólogo hematólogo diagnostica y trata cánceres de sangre, como leucemia, linfoma y mieloma.

El papel del oncólogo

El oncólogo maneja la atención del paciente durante el curso de la enfermedad. Esto comienza con el diagnóstico. Sus funciones incluyen las siguientes:

  • Explicar el diagnóstico del cáncer y la etapa

  • Hablar sobre todas las opciones de tratamiento y su elección de preferencia

  • Brindar una atención de calidad y compasiva

  • Ayudar al paciente a manejar los síntomas y los efectos secundarios del cáncer y el tratamiento para el cáncer.

A menudo, distintos tipos de médicos trabajan juntos para crear un plan de tratamiento integral de los pacientes que combine distintos tipos de tratamientos. Por ejemplo, un paciente puede necesitar un tratamiento que combine cirugía, quimioterapia y radioterapia. Esto se denomina equipo multidisciplinario (en inglés).

Los equipos de atención para el cáncer también incluyen otros profesionales del cuidado de la salud:

  • Un patólogo analiza las pruebas de laboratorio. Esto incluye controlar las células, los tejidos y los órganos para diagnosticar la enfermedad

  • Un radiólogo de diagnóstico realiza exámenes de imagen para diagnosticar la enfermedad. Esto incluye radiografías y ultrasonidos.

  • Un enfermero de oncología

  • Un trabajador social de oncología

El equipo también puede incluir médicos de otras áreas de la medicina. Por ejemplo, un dermatólogo especializado en problemas de la piel puede ayudar a tratar el cáncer de piel.

Algunas veces el diagnóstico de cáncer de una persona es complejo. En tal caso, el oncólogo del paciente puede pedirle a una junta de tumores (en inglés) que analice el caso. Esto involucra a médicos expertos de todas las áreas de la atención para el cáncer que se reúnen a decidir el mejor plan de tratamiento.

Recursos relacionados

Elegir a un médico para su atención del cáncer (en inglés)

Foco en: Patólogos (en inglés)

Foco en: Trabajadores sociales de oncología (en inglés)

Foco en: Enfermeros de oncología (en inglés)