Colonoscopia

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 07/2018

Escuche el podcast de Lineagotica en inglés: Colonoscopía: qué esperar, adaptado de este contenido.

Una colonoscopia es una manera de ver todo el intestino grueso. Puede ayudar a encontrar la causa de los problemas en una parte del intestino grueso denominada colon. También se la utiliza para detectar el cáncer colorrectal.

Acerca del intestino grueso y el colon
El intestino grueso ayuda al organismo a procesar desechos. Los primeros 5 a 6 pies del intestino grueso se denominan colon. Las últimas 6 pulgadas del intestino grueso corresponden al recto, que termina en el ano.

En la ilustración a continuación se muestran las diferentes partes del colon y el recto.

Cómo funciona la colonoscopia

Una colonoscopia usa un dispositivo denominado colonoscopio. Este tubo delgado y flexible tiene una luz y una cámara en el extremo. Antes de una colonoscopia, el médico le administra medicamento contra el dolor y un sedante para reducir las molestias. Durante la colonoscopia, el médico inserta un colonoscopio en el ano y a través del colon. El colonoscopio captura una imagen en un monitor de video para que la vea el médico. También le permite al médico extirpar una pequeña cantidad de tejido para examinar después. Esto se llama biopsia (en inglés).

¿Quién realiza mi colonoscopia?

Típicamente, un gastroenterólogo realiza la colonoscopia con la ayuda de un enfermero. Un gastroenterólogo es un médico que se concentra en la función y las enfermedades del sistema gastrointestinal. El sistema gastrointestinal, o GI, incluye al esófago, estómago, intestino delgado, intestino grueso, páncreas, vesícula biliar, conductos biliares e hígado. Un cirujano puede realizar una colonoscopia.

Preparación para una colonoscopia

Por lo general, la colonoscopia se realiza en el consultorio del médico o en un hospital. Cuando programe el examen, su médico le dará instrucciones detalladas acerca de cómo prepararse. Estas son algunas cosas para tener en cuenta:

  • Informe a su médico acerca de los medicamentos que esté tomando. Asegúrese de preguntarle si los debe tomar el día de la prueba. Hable sobre alergias a fármacos o afecciones médicas que tenga. Asegúrese de decirle al médico si está usando algún anticoagulante o aspirina. A menudo estos medicamentos deben suspenderse varios días antes del procedimiento.

  • Su colon debe estar vacío durante la colonoscopia. Deberá evitar alimentos sólidos y beber solo líquidos claros por 1 a 3 días antes del procedimiento. Una dieta líquida puede incluir alimentos como consomé o caldo sin grasa, café negro, jugo de fruta colado o gelatina.

  • También deberá tomar un laxante o colocarse un enema el día o la noche antes de la colonoscopia para evacuar su colon. Si su médico le receta un laxante, será en forma de comprimidos o en un polvo que se mezcla con agua para beberlo.

  • Disponga que un amigo o familiar lo lleve a su casa. Después del procedimiento, se sentirá aturdido por el sedante.

  • Verifique su cobertura de seguros para ver si incluye el centro médico donde recibirá la prueba, el médico que realizará la colonoscopia y el anestesiólogo que administrará el sedante.

  • Se le solicitará que firme un formulario de consentimiento que indica que usted comprende los beneficios y los riesgos de la colonoscopia y acepta que le realicen la prueba.

  • Hable con su equipo de atención médica acerca de cualquier inquietud que tenga con respecto a la colonoscopia.

Durante el procedimiento

Debe estimar que realizar el procedimiento lleva alrededor de 30 a 60 minutos. Cuando llega para su colonoscopia, se quitará la ropa y se pondrá una bata de hospital. Se acostará sobre un lado en una mesa de examen en una habitación privada con una sábana cubriendo su cuerpo.

El enfermero le administrará medicamento contra el dolor y un sedante a través de una línea intravenosa (i.v.) para limitar las molestias que puede sentir. A esta se la inserta en una vena en su brazo. Es posible que sienta un leve pinchazo donde le insertan la aguja.

Luego, el médico insertará el colonoscopio y soplará aire en su colon. Esto le inflará el colon para que el médico pueda ver mejor el revestimiento del colon y el recto. A medida que el médico guíe el colonoscopio a través de las curvas de su colon, es posible que tenga que cambiar de posición levemente para permitir un acceso mejor.

Si hay un crecimiento anormal, o pólipo, en su colon, el médico usará una herramienta en el extremo del colonoscopio para extirparlo o realizar una biopsia. Habitualmente eso no causa dolor. Pero puede haber sangrado en el lugar del que se extirpó tejido. El médico puede detener el sangrado con el colonoscopio.

Rara vez, el colonoscopio puede perforar la pared del colon y se requerirá cirugía para reparar el orificio. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier inquietud que tenga acerca de este riesgo pequeño.

Durante el procedimiento, es posible que sienta molestias por estar recostado durante un período prolongado o calambres. Intente respirar lenta y profundamente para aliviar este dolor.

Después del procedimiento

Permanecerá en el centro en el que se realizó el procedimiento por un máximo de 2 horas. Debe esperar que desaparezcan los efectos del sedante. Dado que recibió anestesia o un sedante, no deberá conducir un vehículo ni operar maquinaria. También debería evitar tomar decisiones críticas durante el resto del día. Un amigo o familiar lo puede llevar a su casa.

Puede esperar reanudar sus actividades normales el día después de la colonoscopia.

Comuníquese de inmediato con su médico si tiene:

  • Dolor abdominal intenso

  • Fiebre

  • Deposiciones con sangre

  • Mareos

  • Debilidad

Preguntas para hacerle a su equipo de atención médica

Antes de la colonoscopia, considere preguntarle al equipo de atención médica lo siguiente:

  • ¿Por qué recomienda que me haga una colonoscopia?

  • ¿Qué ocurrirá si no me hago el examen?

  • ¿Quién realizará la colonoscopia?

  • ¿Qué sucederá durante la prueba?

  • ¿Cuánto tiempo requerirá el procedimiento?

  • ¿Será doloroso?

  • ¿Recibiré medicamentos para reducir las molestias?

  • ¿Cuáles son los riesgos y los beneficios de realizarme una colonoscopia?

  • ¿Puedo tomar mis medicamentos habituales el día de la prueba? ¿Cuáles no debería tomar y cuándo los puedo volver a tomar?

  • ¿Con quién puedo hablar acerca de los costos de bolsillo de esta prueba?

  • ¿Deberé abstenerme de cualquier actividad después de la colonoscopia?

  • ¿Cuándo conoceré los resultados de la prueba?

  • ¿Quién me explicará los resultados?

  • ¿Será necesario realizar más pruebas?

Recursos relacionados

Tipos de endoscopia

Detección de cáncer (en inglés)

Más información

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales): Colonoscopia