Ecografía

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 06/2018

La ecografía se usa para encontrar un tumor. También puede ayudar al médico a hacer una biopsia. uestra la ubicación exacta de un tumor en el cuerpo. La biopsia extrae una pequeña cantidad de tejido para su examen.

¿Cómo funciona una ecografía?

Una ecografía es una prueba de diagnóstico por imágenes. También se denomina sonografía o ultrasonografía. Utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para producir imágenes de los órganos internos. Las ondas de sonido tocan los órganos y rebotan a un dispositivo denominado transductor. El transductor transforma las ondas de sonido en imágenes que se muestran en una computadora.

Las ondas de sonido resuenan de forma distinta cuando rebotan en tejido anormal y en tejido sano. Esto ayuda al médico a detectar un posible tumor.

En una ecografía no hay exposición a los rayos X. Esto significa que es seguro hacerla durante el embarazo.

¿Quién realiza mi ecografía?

Es posible que la ecografía se haga en el consultorio de un médico o en un hospital.

Un técnico especializado en ecografía es quien generalmente realiza la prueba. Esta persona también se llama sonografista. Este técnico ha sido especialmente capacitado para utilizar la máquina de ecografía.

Un radiólogo interpreta los resultados de la ecografía. Un radiólogo es un médico que usa pruebas por imágenes para diagnosticar enfermedades.

Cómo prepararse para una ecografía

Cómo debe prepararse para una ecografía depende de la parte del cuerpo que será examinada. Por ejemplo, estas son las instrucciones habituales para una ecografía del abdomen:

  • Consumir alimentos sin grasa la noche anterior.

  • Evitar comer o beber durante un máximo de 12 horas antes de la prueba.

  • Beber un cuarto de galón de agua una hora antes de la prueba y mantener la vejiga llena. A veces, la preparación para la prueba es tan simple como usar ropa suelta y cómoda para asistir a la visita.

Hable con su proveedor de seguro antes de la prueba para averiguar qué parte del costo cubrirán y cuánto deberá pagar usted.

Una vez que llegue al consultorio del médico o al hospital, se le pedirá que firme un formulario de consentimiento. Este formulario declara que usted comprende los riesgos y acepta realizarse la prueba.

Hable con su equipo de atención médica acerca de cualquier inquietud que tenga con respecto a la prueba.

Durante la ecografía

Cuando llegue para realizarse la ecografía, se quitará parte de la ropa o toda ella. Esto depende de la parte del cuerpo que se examine. En algunos casos, se colocará una bata de hospital. También es posible que deba quitarse las alhajas.

Se recostará en una camilla de exploración junto al ecógrafo. El ecógrafo incluye una computadora, una pantalla y un transductor. El transductor es un dispositivo portátil que está conectado al ecógrafo mediante un cable extenso.

El técnico en ecografía esparcirá un gel en la piel sobre la parte del cuerpo que se examinará. El gel ayuda a eliminar las bolsas de aire entre el transductor y la piel. Esto permite que la ecografía produzca mejores imágenes.

Luego, el técnico presionará el transductor firmemente sobre el gel y lo moverá de un lado a otro. La pantalla mostrará imágenes de los órganos y los vasos sanguíneos. El técnico usará la computadora para guardar las imágenes durante la prueba.

Deberá quedarse quieto durante la ecografía. Es posible que el técnico le solicite que retenga la respiración durante varios segundos por momentos. También es posible que deba cambiar de posición en la camilla.

En algunos casos, el transductor está acoplado a una sonda que se cubre de gel. El técnico introduce cuidadosamente la sonda en el cuerpo. Por ejemplo, la sonda se puede introducir en el recto de un hombre para ver la próstata. O bien, se puede introducir en la vagina de una mujer para ver el útero o los ovarios.

Las ecografías generalmente no producen dolor. Pero puede sentir cierta molestia cuando se presiona el transductor en el cuerpo.

La prueba puede durar de 20 a 60 minutos. La duración depende de la parte del cuerpo que se examine.

Al finalizar, un radiólogo puede ingresar a la sala de examen para revisar las imágenes.

Después de la ecografía

Una vez finalizado el procedimiento, el técnico le limpiará el gel del cuerpo. Luego, se podrá vestir.

Después de la ecografía, puede regresar a sus actividades habituales. Esto incluye conducir.

Si los resultados de la prueba muestran algo preocupante, es posible que se le hagan más pruebas que ofrezcan más información.

Preguntas para hacerle a su equipo de atención médica

Considere hacer las siguientes preguntas antes de hacerse le prueba:

  • ¿Qué sucederá durante la ecografía?

  • ¿Quién realizará la ecografía?

  • ¿El radiólogo está certificado por la Junta Americana de Radiología?

  • ¿Cuánto durará la ecografía?

  • ¿Con qué exactitud una ecografía puede detectar el cáncer?

  • ¿Cuándo conoceré los resultados? ¿Cómo los conoceré?

  • ¿Quién me explicará los resultados?

  • ¿Qué otras pruebas deberé realizarme si la ecografía detecta evidencia de cáncer?

Recursos relacionados

Podcast de Lineagotica: Ecografía: qué esperar (en inglés)

Más información

Biblioteca Nacional de Medicina: Ecografía

RadiologyInfo.org: Ultrasonido general