Enema de bario

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 09/2018

Escuche el podcast de Lineagotica en inglés: Enema de bario: Qué esperar, adaptado a partir de este contenido

Un enema de bario es una radiografía del colon y del recto. El colon y el recto conforman el intestino grueso, que ayuda en la formación de los excrementos. Un enema de bario ayuda a los médicos a descubrir afecciones médicas en el colon y el recto, como inflamación, pólipos y cáncer. El bario es un medio de contraste. Un medio de contraste es una sustancia que se usa para producir imágenes más claras del interior del cuerpo.

¿Quién realiza mi enema de bario?

Un técnico en radiología o un radiólogo realiza un enema de bario. Se realiza en una sala de radiografía tanto en el hospital como en el consultorio del médico. El radiólogo interpreta los resultados y diagnostica o confirma cualquier anomalía.

¿Cómo me debo preparar para un enema de bario?

Cuando programe el enema de bario, recibirá instrucciones detalladas para prepararse.

Qué comer. El colon debe estar completamente vacío, por eso coma solo alimentos blandos o líquidos transparentes durante 1 a 3 días antes del procedimiento. Esto incluye consomé o caldo sin grasas, café negro y jugo de frutas colado. La noche anterior al procedimiento, se le pedirá que no coma ni beba nada después de la medianoche.

Vaciar el colon. También deberá tomar un laxante o colocarse un enema el día o la noche previa a su cita. Este paso elimina cualquier residuo que quede en el colon. Si su médico le receta un laxante, será en forma de comprimidos o en un polvo que se mezcla con agua para beberlo. El laxante le hará ir al baño con frecuencia. Asegúrese de tener fácil acceso a un baño durante este período.

Temas para conversar. Prepárese para analizar los siguientes temas con su equipo de atención médica:

  • Todos los medicamentos que esté tomando.

  • Cualquier alergia a los fármacos que tenga, incluso si es alérgico al bario.

  • Si debe tomar sus medicamentos habituales el día del procedimiento.

  • Cualquier afección médica que tenga y si existe la posibilidad de que esté embarazada. Las radiografías son perjudiciales para un bebé en desarrollo.

  • Cualquier inquietud que pueda tener sobre la prueba.

Seguro, costos y consentimiento. Antes de su cita, pregunte a su proveedor de seguro qué costos estarán cubiertos. Pregunte qué proporción del costo tendrá que pagar usted. Una vez que llegue al consultorio médico o al hospital, se le solicitará que firme un formulario de consentimiento. Este formulario indica que usted comprende los beneficios y riesgos del procedimiento y que acepta realizarlo.

Durante el procedimiento

¿Cuánto tiempo durará? Un enema de bario normalmente dura de 20 a 30 minutos.

¿Qué debo usar? Tendrá que quitarse toda la ropa, las joyas y cualquier objeto metálico que pueda interferir con la radiografía. Le darán una bata de hospital para que se la ponga durante la radiografía.

¿Qué sucederá durante el procedimiento?

Cuando esté listo, el médico o el técnico le pedirá que se acueste de costado en la mesa de exámenes en una habitación privada. Se le colocará una sábana sobre el cuerpo.

La mesa de exámenes está conectada a una máquina de radiografías y a un monitor de video. Primero, el técnico en radiología tomará varias radiografías para asegurarse de que el colon esté vacío.

Luego, el médico o técnico le insertará en el ano la punta de un enema bien lubricado acoplado a un tubo. Posteriormente, el radiólogo insertará el bario en el colon a través del tubo.

El médico o técnico puede pedirle que se ubique en diferentes posiciones durante la prueba. Esto sirve para que el bario fluya por todo el colon.

Una vez que el radiólogo determine que hay suficiente bario en el colon, puede insertar una pequeña cantidad de aire en el colon a través del mismo tubo. Este paso se denomina enema de bario de doble contraste. Infla el intestino y produce una mejor imagen de la pared intestinal. Durante ese período, le tomarán varias radiografías. Cuando se toma una radiografía, el bario aparece en blanco brillante, y eso produce una imagen nítida del colon y el recto.

¿Es doloroso? Es posible que sienta una presión leve en el estómago y calambres leves cuando el bario pase por el colon. Respirar profunda y lentamente lo puede aliviar. También es posible que sienta incomodidad al estar recostado durante un período prolongado. Una vez que el bario haya sido introducido en el colon, quizás sienta la necesidad de vaciar los intestinos. Es fundamental que intente retener el bario hasta que la prueba haya concluido.

Después del procedimiento

¿Cómo sabré que el procedimiento ha terminado? Una vez que el radiólogo haya tomado suficientes imágenes del colon, retirará la punta del enema. Lo ayudarán a bajarse de la mesa para que pueda ir al baño a evacuar el bario. Luego deberá volver a la sala de exámenes para que se realice otra radiografía para confirmar que haya vaciado bien el intestino.

¿Qué debo esperar después de regresar a casa? Es posible que note que sus heces tienen un tono gris o blanco por varios días tras el enema de bario. Este es el bario restante que está saliendo del cuerpo. Para evitar el estreñimiento y ayudar a eliminar el bario restante, beba muchos líquidos durante los días siguientes. Su equipo de atención médica también puede recomendarle un laxante.

Llame al consultorio del médico de inmediato si tiene:

  • Dolor estomacal intenso

  • Fiebre

  • Deposiciones con sangre

  • Mareos

  • Debilidad

¿Tendré que quedarme en casa después del procedimiento? Usted puede regresar a sus actividades habituales inmediatamente después de un enema de bario. Sin embargo, debe tener alguien que lo lleve a su casa después de la prueba.

Preguntas para hacerle a su equipo de atención médica

Previo al enema de bario, tenga en cuenta hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Por qué me solicita realizar este procedimiento?

  • ¿Quién me realizará el enema de bario? ¿Quién más estará en la habitación?

  • ¿Qué sucederá durante la prueba?

  • ¿Cuánto tiempo durará?

  • ¿Será doloroso?

  • ¿Hay riesgos relacionados con el enema de bario?

  • ¿Deberé abstenerme de cualquier actividad después?

  • ¿Qué tan preciso es un enema de bario para detectar el cáncer?

  • ¿Cuándo y cómo conoceré los resultados?

  • ¿Quién me explicará los resultados?

  • ¿Qué otras pruebas se requerirán si el enema de bario revela evidencia de cáncer?

Recursos relacionados

Guía para el cáncer colorrectal

Colonoscopia

Más información

RadiologyInfo.org: Radiografía - Tracto gastrointestinal (GI) inferior

MedlinePlus: Enema de bario