Sigmoidoscopia

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 08/2018

Una sigmoidoscopia es un método para visualizar las 20 pulgadas inferiores del colon sigmoide y el recto de una persona. Es una forma de detectar el cáncer colorrectal o pólipos intestinales. Los pólipos son pequeños crecimientos anormales que pueden volverse cancerosos. La sigmoidoscopia es también una prueba de diagnóstico para personas que tienen sangrado rectal, un cambio en los hábitos intestinales u otros síntomas.

Detectar pólipos en la parte inferior del colon significa que hay más probabilidades de su presencia en otras partes del colon. Por lo tanto, si el médico detecta pólipos durante la sigmoidoscopia, probablemente le recomiende una colonoscopia. Una colonoscopia le permite al médico observar todo el colon.

Acerca del intestino grueso y el colon

El colon sigmoide y el recto forman parte del intestino grueso. El intestino grueso ayuda al organismo a procesar desechos. Los primeros 5 a 6 pies del intestino grueso corresponden al colon. Las últimas 6 pulgadas del intestino grueso corresponden al recto, que termina en el ano.

En la ilustración a continuación se muestran las diferentes partes del colon y el recto.

Cómo funciona una sigmoidoscopia

Una sigmoidoscopia se hace con un dispositivo llamado sigmoidoscopio. Un sigmoidoscopio es un tubo flexible, delgado como un lápiz, con una luz y una cámara en el extremo. Durante una sigmoidoscopia, el médico inserta el sigmoidoscopio en el ano, a través del recto y hacia la parte inferior del colon. El médico visualiza el interior del colon a través del sigmoidoscopio o en un monitor de video.

¿Quién realiza la sigmoidoscopia?

En general, un gastroenterólogo o un cirujano realiza la sigmoidoscopia con la ayuda de personal de enfermería en un consultorio médico u hospital. Un gastroenterólogo se especializa en el tubo digestivo, que incluye el estómago y los intestinos. Un médico de atención primaria o médico de cabecera, un enfermero practicante o un asistente médico también puede realizar el procedimiento.

Prepararse para una sigmoidoscopia

Cuando programe el examen, su médico le dará instrucciones detalladas acerca de cómo prepararse. Estas son algunas sugerencias generales:

Qué comer. Probablemente deba seguir una dieta líquida durante un máximo de 24 horas antes del examen. Esto significa solo consumir alimentos como consomé o caldo sin grasa, café negro, jugo de fruta colado o gelatina.

Vaciar el colon. La parte inferior del colon debe estar vacía para que el médico la examine. Por eso, usted tendrá que usar una enema o laxantes fuertes la noche antes o el día de la sigmoidoscopia. Si su médico le receta un laxante, será en forma de comprimidos o en un polvo que se mezcla con agua para beberlo. El laxante le hará ir al baño con frecuencia. Asegúrese de tener fácil acceso a un baño durante este período.

Temas a tratar con su equipo de atención médica. Esté preparado para hablar de los siguientes temas con su equipo de atención médica:

  • Los medicamentos que esté tomando. Pregúntele si debe tomarlos el día de la prueba. Es posible que deba dejar de tomar los medicamentos que aumentan el riesgo de sangrado durante unos días antes de la sigmoidoscopia.

    Estos medicamentos incluyen aspirina y otros anticoagulantes.

  • Cualquier alergia a fármacos u otras afecciones médicas que tenga.

  • Cualquier inquietud que pueda tener sobre la prueba.

Seguro, costo y consentimiento. Antes de su cita, averigüe con su proveedor de seguro qué costos estarán cubiertos. Pregunte qué cantidad del costo tendrá que pagar usted. Una vez que llegue al consultorio médico o al hospital, se le solicitará que firme un formulario de consentimiento. Este formulario indica que usted comprende los beneficios y riesgos del procedimiento y que acepta realizarlo.

Durante el procedimiento

¿Cuánto tiempo llevará? Una sigmoidoscopia en general toma aproximadamente entre 15 y 20 minutos en completarse.

¿Qué deberé usar? Le darán una bata de hospital para usar.

¿Qué sucederá durante el procedimiento?

  • Cuando llega para la sigmoidoscopia, tendrá que quitarse la ropa y ponerse una bata de hospital.

  • El médico le pedirá que se recueste de costado en una camilla y extenderá una sábana sobre su cuerpo.

  • Luego, el médico insertará suavemente el sigmoidoscopio lubricado en el recto. Usará el sigmoidoscopio para introducir aire en el colon. Esto hará que se infle y sea más fácil examinarlo. Podría sentirse hinchado o con ganas de ir al baño.

  • Si el médico detecta un pólipo en el colon durante el examen, extirpará un trozo de tejido o todo el pólipo. El médico hace esto utilizando una herramienta conectada al extremo del sigmoidoscopio.

  • Su médico enviará la muestra de tejido a un laboratorio donde un patólogo la examinará bajo un microscopio para determinar si es cancerosa.

¿Es doloroso? En general, la sigmoidoscopia es molesta, pero no es dolorosa.
El médico probablemente la realice sin anestesia. Sin embargo, podría darle sedantes si usted está ansioso por el procedimiento. Si comienza a sentir dolor en algún momento, dígaselo al médico para que pueda reposicionar el sigmoidoscopio.

Después del procedimiento

Puede esperar retomar las actividades normales, incluido conducir, apenas termine el procedimiento. Si el médico le dio un sedante, estará aturdido después del procedimiento. Entonces, es importante coordinar con anticipación que un amigo o familiar lo lleve a su casa.

¿Qué debo esperar después de volver a casa? Al principio, podría sentir retortijones o distensión abdominal. Pero, esa molestia en general pasa rápido. Las personas a menudo liberan el gas que se introdujo en el colon durante el procedimiento. Algunas personas pueden presentar diarrea mientras liberan el gas. También podría ocurrir un sangrado menor del recto. Si tiene dolor abdominal, sangrado importante, mareos, debilidad o fiebre, llame a su equipo de atención médica.

Preguntas para hacerle al equipo de atención médica

Antes de someterse a una sigmoidoscopia, considere hacer estas preguntas a su equipo de atención médica:

  • ¿Quién realizará la sigmoidoscopia? ¿Estará presente alguien más en la sala durante el procedimiento?

  • ¿Cómo debo prepararme para el procedimiento? ¿Existen restricciones con respecto a lo que puedo comer o beber el día anterior?

  • ¿Puedo tomar mis medicamentos habituales el día de la prueba?

    ¿Cuáles no debería tomar y cuándo los puedo volver a tomar?

  • ¿Qué ocurrirá durante la sigmoidoscopia?

  • ¿Cuánto tiempo requerirá el procedimiento?

  • ¿Será doloroso?

  • ¿Cuáles son los riesgos y los beneficios de realizarse una sigmoidoscopia?

  • ¿Me darán sedantes o anestesia?

  • ¿Deberé evitar alguna actividad después de la sigmoidoscopia?

  • ¿Necesitaré que alguien me lleve a mi hogar después del procedimiento?

  • ¿Cuándo conoceré los resultados?

  • ¿Cuándo y cómo conoceré los resultados?

  • ¿Quién me explicará los resultados?

  • ¿Necesitaré otras pruebas?

Recursos relacionados

Tipos de endoscopia

Detección de cáncer (en inglés)

Más información

Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases): Sigmoidoscopia flexible