Tipos de endoscopia

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 03/2017

La endoscopia es un procedimiento que permite al médico ver el interior del cuerpo de una persona. Al principio, la endoscopia solo se usaba en el esófago, el estómago y el colon. Actualmente, los médicos usan la endoscopia para diagnosticar enfermedades del oído, la nariz y la garganta, el corazón, el tracto urinario, las articulaciones y el abdomen.

¿Qué es una endoscopia?

Durante una endoscopia, el médico inserta una herramienta denominada endoscopio en el cuerpo de una persona. La mayoría de los endoscopios son tubos delgados con una potente fuente de luz y una cámara miniatura en el extremo.

Hay varios tipos de endoscopios. La extensión y la flexibilidad del endoscopio dependen de la parte del cuerpo que el médico necesite ver. Por ejemplo, el endoscopio que ayuda a un médico a examinar las articulaciones en general es rígido. Sin embargo, uno que se usa para ver el interior del colon es flexible.

Otras herramientas que se usan durante una endoscopia

Por lo general, un endoscopio tiene un canal a través del cual el médico inserta herramientas para recolectar tejido o proporcionar tratamiento. Estas herramientas incluyen las siguientes:

  • Fórceps flexibles, una herramienta semejante a una tenaza, para extraer una muestra de tejido

  • Fórceps para biopsia para extraer una muestra de tejido o un crecimiento sospechoso

  • Cepillo citológico para extraer muestras de células

  • Fórceps para extracción de suturas para extraer puntos dentro del cuerpo

Por qué podría necesitar una endoscopia

Su médico puede recomendar una endoscopia por diversos motivos:

Para detectar y prevenir el cáncer. Por ejemplo, los médicos usan un tipo de endoscopia denominada colonoscopia para detectar el cáncer colorrectal. Durante una colonoscopia, su médico puede extirpar formaciones denominadas pólipos que pueden convertirse en cáncer.

Para diagnosticar una enfermedad o para averiguar la causa de los síntomas. El tipo de endoscopia que su médico recomendará depende de la parte del cuerpo que se necesita examinar.

Para administrar tratamiento. Estos tratamientos incluyen los siguientes:

  • Terapia con láser cuyo haz de luz potente se usa para destruir células cancerosas

  • Ablación por microondas, que usa calor para destruir tejidos cancerosos

  • Cirugía con un endoscopio que se introduce en el tracto gastrointestinal, denominada resección mucosa endoscópica o disección submucosa endoscópica

  • Terapia fotodinámica mediante la cual se destruye el tumor con un láser después de inyectarlo con una sustancia sensible a la luz

  • Medicinas

Tipos de endoscopia

A continuación, se describen los tipos de endoscopia más frecuentes. Los médicos que realizan endoscopias reciben una amplia capacitación para aprender estos procedimientos. Además, participan en programas de educación continua para aprender los nuevos desarrollos en tecnología.

Nombre del procedimiento

Nombre del instrumento

Área u órgano explorado

Cómo llega el endoscopio al área prevista

Artroscopia

Artroscopio

Articulaciones

Introducido a través de una pequeña incisión sobre el área que se desea explorar

Broncoscopia

Broncoscopio

Tráquea y bronquios de los pulmones

Introducido a través de la boca

Colonoscopia

Colonoscopio

Totalidad del colon e intestino grueso

Introducido a través del ano

Colposcopia

Colposcopio

Vagina y cuello uterino

Se introduce un espéculo en la vagina. El colposcopio se coloca al comienzo de la vagina, pero no se introduce.

Cistoscopia

Cistoscopio

Interior de la vejiga

Introducido a través de la uretra

Esofagoscopia

Esofagoscopio

Esófago

Introducido a través de la boca

Gastroscopia

Gastroscopio

Estómago y duodeno (comienzo del intestino delgado)

Introducido a través de la boca

Laparoscopia

Laparoscopio

Estómago, hígado u otros órganos abdominales, incluidos los órganos reproductivos femeninos (útero, ovarios, trompas de Falopio)

Introducido a través de una pequeña abertura quirúrgica en el abdomen

Laringoscopia

Laringoscopio

Laringe (caja sonora)

Introducido a través de la boca

Neuroendoscopia

Neuroendoscopio

Áreas del cerebro

Introducido a través de una pequeña incisión en el cráneo cerca del área que se desea explorar

Proctoscopia

Proctoscopio

Recto y colon sigmoide

Introducido a través del ano

Sigmoidoscopia

Sigmoidoscopio

Colon sigmoide (parte inferior del colon)

Introducido a través del ano

Toracoscopia

Toracoscopio

Pleura que recubre los pulmones y las estructuras que recubren el corazón

Introducido a través de una pequeña abertura quirúrgica en el pecho

Preparación para una endoscopia

Antes de su cita, consulte con su compañía de seguros. Averigüe si el costo del procedimiento está cubierto y si deberá pagar una parte.

Su equipo de atención médica le dará instrucciones detalladas acerca de cómo prepararse para la cita. Por ejemplo, es posible que deba seguir estos pasos:

  • No comer ni beber nada durante varias horas antes del procedimiento.

  • Dejar de tomar anticoagulantes varios días antes del procedimiento. Esto reduce el riesgo de sangrado. Consulte a su médico sobre qué medicamentos puede interrumpir y durante cuánto tiempo.

  • Tomar un laxante o usar un enema para limpiar la materia fecal de los intestinos. Solo algunos tipos de endoscopias requieren esta preparación.

Qué esperar durante el procedimiento

Cuando llegue para realizarse la endoscopia, el equipo de atención médica le pedirá que firme un formulario de consentimiento. Este formulario indica que usted comprende los beneficios y riesgos del procedimiento y que autoriza el procedimiento. Hable con su médico sobre cualquier inquietud que tenga sobre la endoscopia.

Para la mayoría de los procedimientos endoscópicos, no será necesario que permanezca en el hospital durante la noche.

Es posible que reciba anestesia según el tipo de endoscopia. La anestesia bloquea la conciencia del dolor. El tipo de medicamento que se use determinará si usted está alerta, somnoliento o dormido durante el procedimiento.

Durante todo el procedimiento, su equipo de atención médica monitoreará su temperatura, presión arterial y frecuencia cardíaca. Su médico revisará y, en algunos casos, registrará las imágenes del endoscopio. También le realizará los procedimientos necesarios. Estos podrían incluir la obtención de tejidos para análisis.

Qué esperar después del procedimiento

Una vez que finalice la endoscopia, descansará en un área de recuperación. Puede experimentar efectos secundarios leves. Los efectos secundarios dependen del tipo de endoscopia. Puede tener irritación y sequedad de garganta, o distensión y gases.

Si recibió ciertos tipos de anestesia durante el procedimiento, necesitará que alguien lo lleve hasta su hogar.

Motivos para llamar al médico después de una endoscopia

Los problemas luego de una endoscopia son poco frecuentes, pero pueden suceder. Incluyen un orificio o desgarro en el área que se está examinando, sangrado e infección.

Consulte a su médico de inmediato si tiene alguno de estos síntomas:

  • Fiebre

  • Vómitos

  • Dolor torácico

  • Materia fecal anormal

  • Falta de aire

  • Dolor abdominal agudo u otros síntomas inusuales

Avances en la endoscopia

Las técnicas nuevas en endoscopia brindan cada vez más comodidad para el paciente. Esto también hace que sea más fácil para el médico diagnosticar enfermedades.

Endoscopia virtual. A diferencia de una endoscopia estándar, el médico no introduce un endoscopio en el cuerpo. En estas pruebas se usan tomografías computarizadas (computed tomography, CT) (en inglés) de delgados segmentos del cuerpo. Mediante una computadora se combinan estas imágenes para crear una vista más completa. Los investigadores continúan estudiando estos tipos de endoscopia virtual y otros:

  • Colonoscopia virtual. Los pacientes que se realizan esta prueba igual tienen que seguir los mismos preparativos de limpieza de intestinos. Además, en caso de que se detecten pólipos, deberán realizarse una colonoscopia tradicional.

  • Broncoscopia virtual.

Cápsula endoscópica. Para este tipo de endoscopia, el paciente debe tragar una cápsula pequeña, del tamaño de una cápsula de vitamina con una cámara. La cámara captura imágenes del interior del esófago, el estómago y el intestino delgado. Las imágenes se registran en un dispositivo que usted tiene que usar durante aproximadamente 8 horas. El médico luego las revisa. Si bien la cápsula endoscópica no es nueva, el procedimiento sigue avanzando.

Recursos relacionados

Colonoscopia

Sigmoidoscopia (en inglés)

Endoscopia superior (en inglés)

Más información

MedlinePlus: endoscopia