Llagas en la boca o mucositis

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 11/2018

Una persona con cáncer puede tener inflamación en el interior de la boca y la garganta que puede producir llagas dolorosas en la boca. Esta afección también se denomina mucositis.

Hable con su equipo de atención médica si tiene dolor u otros cambios en la boca durante el tratamiento para el cáncer. El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y el tratamiento contra el cáncer. Esto se denomina cuidados paliativos o atención médica de apoyo.

Causas de las llagas en la boca

Comprender las causas de sus llagas en la boca le ayudarán a controlar mejor este efecto secundario con el equipo de atención médica. Son varias las cosas que pueden causar llagas en la boca relacionadas con el cáncer y el tratamiento del cáncer:

  • Quimioterapia. Hasta el 40 % de las personas que reciben quimioterapia tienen llagas en la boca.

  • Radioterapia en el área de la cabeza y el cuello.

  • Trasplante de médula ósea/células madre. Las llagas en la boca son un posible signo de enfermedad injerto contra huésped (en inglés), que es un efecto secundario de estos procedimientos.

Cómo controlar las llagas en la boca

La mejor forma de controlar las llagas en la boca es prevenirlas o tratarlas en forma prematura. Estas son algunas maneras de prevenir y tratar las llagas en la boca:

  • Chupe trocitos de hielo inmediatamente antes y durante cada tratamiento de quimioterapia. Esto puede prevenir las llagas en la boca causadas por determinados tipos de quimioterapia.

  • Su médico puede recomendarle estrategias para el alivio del dolor si desarrolla llagas en la boca:

    • Una solución de enjuague bucal con lidocaína. A veces denominada fango mágico, enjuague bucal mágico o combinación triple.

    • Medicamentos de venta libre, como acetaminofeno (Tylenol). Pero es importante evitar tomar aspirinas durante el tratamiento del cáncer, a menos que el médico indique lo contrario.

    • Medicamento recetado para el dolor

También es una buena idea cuidar la boca durante el tratamiento del cáncer. Estos consejos pueden ser útiles:

  • Visite a un oncólogo bucal antes de comenzar la radioterapia en la cabeza y el cuello. Un oncólogo bucal está especializado en el manejo de la salud dental de personas con cáncer de la cabeza y el cuello.

  • Cepíllese los dientes con suavidad, con una pasta dental fluorada varias veces al día. Si las llagas en la boca son graves, use un hisopo bucal en lugar de un cepillo de dientes. Un hisopo bucal es una esponja en una vara.

  • Use el hilo dental con suavidad.

  • Enjuáguese o haga gárgaras con una solución de agua salada y bicarbonato de sodio. Pruebe una solución de ½ cucharadita de sal y ½ de bicarbonato de sodio en un vaso de agua. Evite los enjuagues bucales que contienen alcohol.

  • Minimice el tiempo que usa la dentadura postiza. Evite usarla a la noche. Considere quitársela entre comidas para ayudar a reducir la irritación de la boca.

  • Elija alimentos que requieran masticar poco o nada.

  • Evite los alimentos ácidos, con especias, salados, ásperos y secos.

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Más información

Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute): Complicaciones orales de la quimioterapia y la radioterapia a la cabeza y el cuello