El envejecimiento y el cáncer

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 05/2018

La edad es el mayor factor de riesgo para el desarrollo del cáncer. De hecho, el 60 % de las personas que tienen cáncer tienen 65 años o más. Ese también es el caso del 60 % de los sobrevivientes del cáncer. Si es un adulto mayor con cáncer, no está solo. Pero debe saber que la edad es solo un factor en el cáncer y el tratamiento. El mejor plan de tratamiento para usted depende de su salud general, su estilo de vida, sus deseos y otros factores.

Cómo la edad puede afectar el tratamiento del cáncer

Es importante saber cómo podrían afectarlo el cáncer y el tratamiento como adulto mayor. Puede planificar recibir ayuda durante el tratamiento. Hable con su equipo de atención médica si le preocupan cuestiones prácticas, como recibir tratamiento o pagarlo. Ellos pueden ayudarlo a encontrar apoyo.

A continuación se presentan consejos sobre cómo prepararse para algunas situaciones que podría enfrentar como adulto mayor con cáncer.

  • Cómo sobrellevar otra enfermedad o discapacidad. Hable con su equipo de atención médica sobre sus medicamentos y el plan de tratamiento para todas sus afecciones. Y asegúrese de que su oncólogo converse con sus otros médicos. Es importante que su todo su equipo de atención médica conozca su situación.

  • Cómo trasladarse para recibir tratamiento y acudir a sus citas médicas. Hable con sus familiares y el equipo de atención médica sobre las opciones. Muchas ciudades tienen servicios de autobuses especiales para personas con problemas de salud. Otras opciones incluyen transporte médico privado, viajes con amigos y familiares, y más. Un trabajador social (en inglés) de su equipo de atención del cáncer puede ayudarlo a conocer sus opciones.

  • Ayuda con las actividades diarias. Estas actividades pueden incluir hacer las compras, vestirse u ocuparse de su familia. Las opciones incluyen recibir ayuda de amigos o familiares, contratar a alguna persona que lo ayude, o encontrar ayuda a través de una organización sin fines de lucro, un centro para adultos mayores o su comunidad espiritual.

  • Ayuda con las comidas. La buena nutrición es una parte importante del tratamiento del cáncer. Durante el tratamiento, los adultos mayores son especialmente propensos a bajar de peso involuntariamente. Esto puede ponerlo en riesgo de otros problemas de salud. Las opciones incluyen que amigos o familiares le traigan la comida, guardar alimentos que le apetezcan en la alacena, y ordenar comidas a un servicio si el presupuesto se lo permite.

Algunos sitios web gratuitos en inglés como CaringBridge, Take Them a Meal y CareCalendar le permiten compartir sus necesidades. Sus amigos y familiares pueden usar el sitio web para registrarse y ayudarlo. Obtenga información acerca de otras comunidades en línea que ofrecen ayuda (en inglés).

Si tiene afecciones médicas específicas

Ciertas afecciones de salud graves son más comunes en adultos de más de 65 años. Entre ellas se incluyen las siguientes:

  • Presión arterial alta

  • Enfermedad cardíaca

  • Enfermedad pulmonar

  • Diabetes

  • Enfermedad renal

  • Artritis

Cuando usted tiene otra afección de salud grave al mismo tiempo que el cáncer, se la llama afección coexistente. Las afecciones que duran varios días o semanas se denominan afecciones crónicas. Infórmese sobre cómo las afecciones crónicas pueden afectar el cáncer y el tratamiento en los adultos mayores.

Cómo puede ayudar una evaluación médica

Una evaluación médica es un control completo de su salud general. Puede ser una buena idea antes de iniciar el tratamiento. Contar con la mayor cantidad de información posible acerca de su salud ayuda al médico a asegurarse de ofrecerle un plan de tratamiento seguro y exitoso en la máxima medida posible.

Una evaluación médica a menudo incluye controlar lo siguiente:

  • Su salud física. Su médico puede realizar un examen físico completo, lo que incluye controlar cualquier afección crónica y trabajar con sus otros médicos que tratan estas afecciones.

  • Nivel de independencia. Por ejemplo, qué actividades puede hacer por su cuenta y con cuáles podría necesitar ayuda. Esto puede incluir el control del equilibrio, la velocidad de caminata, la fuerza, el razonamiento y la memoria.

  • Visión y audición.

  • Medicamentos.

  • Caídas que pueda haber sufrido.

  • Hábitos de alimentación y peso.

  • Salud emocional.

  • Control de vejiga e intestinos.

Su equipo de atención médica también conversará con usted acerca de la atención y el apoyo durante el cáncer y el tratamiento.

Conozca todas sus opciones de tratamiento

Antes de decidir sobre el tratamiento del cáncer, asegúrese de conocer todas sus opciones. Los estudios muestran que los médicos no siempre ofrecen a los adultos mayores todos los tratamientos disponibles. Esto se puede deber a que les preocupan los efectos secundarios, a que creen que usted quiere menos tratamiento por su edad o a otros motivos. Por ende, los adultos mayores podrían recibir menos tratamiento que las personas más jóvenes. Esto podría significar:

  • Realizar menos pruebas, como biopsias, para conocer el estadio del cáncer. Una biopsia es cuando un médico extrae una pequeña muestra de tejido y la examina para detectar el cáncer.

  • Recibir un tratamiento más leve o no recibir ningún tratamiento, aun cuando varios estudios han demostrado que el tratamiento para el cáncer ayuda a los adultos mayores.

  • No ser invitado a participar en ensayos clínicos sobre el cáncer. Es importante que los estudios de investigación incluyan a adultos mayores para que los médicos puedan obtener información sobre qué tratamientos funcionan mejor en las personas mayores de 65 años. También necesitan conocer cómo tales tratamientos podrían actuar en forma diferente en personas más jóvenes.

Sin importar su edad, usted tiene derecho a conocer todas sus opciones de tratamiento para poder tomar la mejor decisión con la ayuda de su médico.

Preguntas para hacerle a su equipo de atención médica

Cuando se reúna con su equipo de atención médica por primera vez, considere hacer las preguntas que aparecen a continuación. Tal vez quiera tomar nota de las respuestas. También puede hacer que alguien lo acompañe para que lo ayude a tomar notas.

Preguntas acerca del cáncer que padece

  • ¿Cuál es el nombre y el tipo exacto de cáncer que padezco?

  • ¿Cómo lo diagnosticó?

  • ¿Qué pruebas me realizó? ¿Qué mostraron?

  • ¿Necesito más pruebas?

  • ¿En qué estadio está el cáncer y qué significa?

  • ¿Es curable el cáncer?

Preguntas acerca del tratamiento

  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?

  • ¿En qué ensayos clínicos puedo participar?

  • ¿Qué plan de tratamiento recomienda y por qué?

  • ¿Quién está a cargo de mi tratamiento? ¿De mi atención después del tratamiento?

  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios del tratamiento? ¿Qué debo esperar durante el tratamiento y poco después de este? ¿Qué debo esperar que suceda a largo plazo?

Preguntas acerca de la asistencia para el cáncer

  • ¿Quiénes forman mi equipo de atención médica? ¿Qué función cumple cada persona? ¿Quién es el líder del equipo?

  • ¿Con quién puedo charlar acerca del costo de la atención del cáncer?

  • ¿Qué servicios de apoyo hay disponibles para mí y mi familia?

Inquietudes emocionales y de estilo de vida

Como adulto mayor, es posible que sea capaz de manejar los desafíos mentales y emocionales que presenta el cáncer mejor que algunas personas más jóvenes. Pero también podría tener diferentes inquietudes. Por ejemplo, si tiene más de 65 años de edad, podría estar preocupado acerca de:

  • Cómo el tratamiento podría afectar su capacidad para vivir solo.

  • Cómo la quimioterapia afectará su memoria.

  • Si puede tener una buena calidad de vida.

A continuación incluimos algunas formas de planificar para inquietudes emocionales y de estilo de vida específicas.

  • Cómo mantener la independencia. Ser independiente puede significar vivir solo, ocuparse de sí mismo y estar a cargo de sus propias decisiones de atención médica. Si no tiene amigos o familiares cerca, un trabajador social de su equipo de atención médica puede ayudarlo a buscar ayuda. Muchos servicios para adultos mayores son gratuitos o de bajo costo.

  • Cómo mantenerse seguro durante el tratamiento. El cáncer, el tratamiento o las afecciones crónicas podrían dificultar su movilidad. Por ejemplo, la medicación podría marearlo. Antes de iniciar el tratamiento, haga que su hogar sea lo más seguro posible. Esto puede incluir:

    • Agregar mejor iluminación. Por ejemplo, agregar una lámpara en una habitación oscura o colocar una luz de noche en el baño.

    • Despejar el desorden, como papeles, cajas u otros artículos con los que podría tropezar.

    • Usar calzado o pantuflas resistentes. Evitar usar chancletas y tacos altos.

    • Agregar equipos de seguridad, como barandas en escaleras y baños. Verifique las escaleras en su casa para asegurarse de que pueda sostenerse de la baranda con facilidad. Considere colocar barras de seguridad en la ducha y cerca del inodoro para que lo ayuden a mantenerse estable.

    • Pedirle a un trabajador social o enfermero que visite su hogar para sugerir cambios que lo ayuden a mantenerse seguro.

  • Sentirse menos solo. Podría sentirse más solo si su familia no vive cerca o usted se mudó a una nueva vivienda. O podría ser porque su cónyuge, familiares o amigos han muerto. Para sentirse menos solo, puede considerar:

    • Participar en un grupo de ayuda de un hospital o una clínica. Otras personas con cáncer comprenden su experiencia de una forma diferente que las personas que no han tenido cáncer.

    • Preguntarle al equipo de atención médica acerca de recursos comunitarios, como servicios de enfermería a domicilio.

    • Conversar con un consejero (en inglés) si se siente deprimido o ansioso.

    • Pasar tiempo con un grupo con el que comparta algún pasatiempo o con una comunidad espiritual.

    • Pídale a su equipo de atención médica que le dé más consejos y le informe acerca de los recursos locales.

  • Cómo satisfacer sus necesidades espirituales. Los estudios demuestran que las creencias espirituales son importantes para muchas personas con cáncer. La atención espiritual puede ser una parte importante para que pueda sobrellevar mejor el cáncer. Por ejemplo, hay personas que han solicitado los siguientes tipos de ayuda:

    • Querer que el equipo de atención médica comprenda que tienen inquietudes espirituales.

    • Querer que los médicos consideren sus creencias religiosas durante el tratamiento.

    • Querer que los médicos y líderes espirituales estén en contacto entre sí.

Para incluir creencias espirituales en su tratamiento, usted puede:

    • Conversar con su médico acerca de cómo sus creencias afectan sus decisiones.

    • Conversar con su guía espiritual o un capellán (en inglés) del hospital.

    • Solicitar a un trabajador social que lo ayude a encontrar un consejero que comparta sus creencias.

    • Encontrar un grupo de ayuda donde pueda conversar sobre sus inquietudes espirituales.

Inquietudes financieras

Su equipo de atención médica a menudo ayuda a las personas a gestionar los costos del tratamiento del cáncer. Si está preocupado por el pago del tratamiento, hable con su equipo de atención médica.

También es importante informarse sobre qué costos pueden cubrir Medicare y otros programas de seguro. La información a continuación le brinda más detalles.

Medicare

Medicare es un programa de Estados Unidos que comenzó en 1965. Desde entonces, ha sido el principal proveedor de seguros para adultos a partir de los 65 años. Medicare tiene diferentes partes que cubren diferentes servicios de atención médica. Estas son:

  • Parte A. Cubre la atención de pacientes internados, como la atención hospitalaria. También cubre la atención de enfermería especializada, cuidados para enfermos terminales y algunos cuidados en el hogar.

  • Parte B. Cubre los servicios de los médicos y la atención ambulatoria, como las visitas al consultorio del médico. También paga la terapia física y ocupacional y algunos insumos o equipos si los necesita por razones médicas.

  • Parte C. También se denomina Medicare Advantage. Le permite usar los planes de seguro de Medicare de compañías privadas. Medicare aprueba las compañías, que luego ofrecen atención de la Parte A y la Parte B. También podrían pagar los fármacos recetados.

  • Parte D. Cubre los fármacos recetados.

Medicare podría no cubrir todos los costos de atención médica. Las leyes de Medicare han cambiado en los últimos años. Dependiendo de su plan de Medicare, podría ser necesario que pague el 20 % de los costos médicos si no tiene otro seguro. El pago del 20 % de algunos tratamientos para el cáncer puede continuar siendo muy costoso. Pídale a su equipo de atención médica que lo ayude a entender los costos exactos del tratamiento del cáncer con Medicare.

Para obtener más información sobre Medicare, visite el sitio web oficial o llame al 800-633-4227.

Otros tipos de seguro

Si usted tiene un seguro no perteneciente a Medicare, es probable que este cubra costos que Medicare no cubre. Esto puede incluir:

  • Deducibles, que son el monto que debe pagar antes de que el seguro comience a pagar sus cuentas.

  • Coseguro, que es el monto de una factura por el cual usted es responsable. A menudo es aproximadamente el 20 %, aunque podría ser más o menos.

  • Copagos, que son un monto fijo que debe pagar en cada cita médica.

  • Otros gastos, dependiendo de su plan de seguro.

La Ley de Protección de Pacientes y Atención Accesible de 2010 (Patient Protection and Affordable Care Act) introdujo cambios que podrían afectarlo. Encuentre la información más reciente en HealthCare.gov.

Medicaid es un programa financiado por el gobierno de EE. UU. Cada estado tiene su propio programa de Medicaid. Es para personas de más de 65 años que tienen recursos financieros limitados y bajos ingresos. Esto incluye personas en hogares de ancianos.

Otros tipos de seguro, como el seguro por discapacidad y cobertura de seguro para atención prolongada, pueden cubrir algunos gastos si el seguro médico no lo hace.

Podría necesitar ayuda extra para pagar el tratamiento si:

  • Tiene Medicare, pero no tiene otro seguro.

  • Su seguro no cubre los fármacos recetados.

La mayoría de los hospitales y las clínicas tienen programas para ayudarlo a afrontar el costo de la atención del cáncer. Informe al equipo de atención médica, trabajador social o asesor financiero si está preocupado por el costo del tratamiento. Algunas organizaciones también ayudan con los costos del tratamiento del cáncer.

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