Riesgos para la salud de los cigarrillos electrónicos, el tabaco sin humo y las pipas de agua

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 12/2018

Fumar cigarrillos es la principal causa de enfermedad y muerte precoz en los Estados Unidos. Aun cuando ha ido disminuyendo lentamente en los Estados Unidos, muchas alternativas han ganado popularidad.

Ejemplos de productos alternativos que suministran tabaco y nicotina son:

  • Cigarrillos electrónicos o “vapeo”

  • Tabaco sin humo

  • Pipas de agua

Estos vienen en diversas formas, tamaños y sabores.

Los productos alternativos con tabaco contienen sustancias químicas y toxinas nocivas que imponen riesgos para la salud. Las sustancias químicas y toxinas pueden causar problemas médicos serios, incluido el cáncer.  Debido a los riesgos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de los EE. UU. comenzó a regular estos productos en el año 2016.

Si fuma o usa estos productos, hable con su médico. Pregúntele cómo los puede dejar.

Cigarrillos electrónicos o “vapeo”

Los cigarrillos electrónicos también se conocen como cigarrillos de vapor. Son dispositivos que funcionan con baterías.

Algunos cigarrillos electrónicos están diseñados para que tengan el mismo aspecto que los cigarrillos tradicionales. Otros dispositivos, como los sistemas de tanque, no se ven como cigarrillos.

Estos dispositivos no queman tabaco. En lugar de eso, tienen cartuchos llenos de nicotina y otras sustancias químicas. Los cigarrillos electrónicos calientan las sustancias químicas líquidas en vapor que inhala una persona, que es la razón por la que se los suele denominar “vapeo”.

Los cigarrillos electrónicos contienen sustancias nocivas. Pero los tipos o las concentraciones de las toxinas pueden variar según la marca, el tipo de dispositivo y cómo se usa. Los cigarrillos electrónicos recién comenzaron a conseguirse en Estados Unidos a partir de 2006. Como consecuencia, la investigación sobre sus riesgos para la salud a largo plazo es limitada.

Si bien muchas personas pueden utilizar los cigarrillos electrónicos como una manera para dejar de fumar, la investigación disponible no demostró que sean de utilidad para ello. Por eso, la FDA no aprobó los cigarrillos electrónicos como una manera para dejar de fumar. Los médicos y la FDA recomiendan métodos basados en la evidencia para dejar de fumar. Obtenga más información sobre las maneras para dejar de fumar y el uso de tabaco.

Tabaco sin humo

Los productos de tabaco sin humo contienen tabaco o mezclas de tabaco. Tienen muchos nombres. Y entran en diversas categorías.

Tabaco de mascar. Esto es tabaco en las siguientes formas:

  • Hojas sueltas

  • Hojas prensadas juntas, normalmente llamado tapón

  • Hojas trenzadas juntas en forma de soga, normalmente llamado rollo

El tabaco de mascar se coloca entre la mejilla y la encía. Por lo general, la persona escupe los jugos del tabaco. Pero quienes lo usan durante mucho tiempo pueden tragar algunos de los jugos.

Rapé. Se trata de tabaco finamente molido. Viene en forma seca o húmeda. A veces viene empaquetado en bolsitas listas para usar.

Las personas por lo general inhalan o tragan el rapé seco. En cambio, el rapé húmedo se coloca entre la encía y el labio o la mejilla. Luego se absorbe lentamente.

Snus. Este es un producto de tabaco que se originó en Suecia. Normalmente, los fabricantes empaquetan el polvo de tabaco húmedo en una bolsita. Las personas la colocan dentro de la mejilla para que se absorba. No tragan la bolsita. Se debe desechar después de su uso.

Las tabacaleras a menudo venden snus a las personas que fuman cigarrillos porque está permitido en áreas libres de humo. Sin embargo, a los defensores de la salud pública les preocupa que el snus obstaculice los esfuerzos por reducir el uso de tabaco.

Tabaco soluble. Es tabaco en polvo comprimido. Se parece a un pequeño caramelo duro que se disuelve en la boca.

Peligros de los productos de tabaco sin humo

El uso prolongado de productos de tabaco sin humo contribuye a problemas graves de salud. Estos incluyen al cáncer y a cardiopatías.

Algunos productos de tabaco sin humo contienen de 3 a 4 veces más nicotina que los cigarrillos. Y estos productos contienen sustancias que aumentan el riesgo de cáncer bucal y orofaríngeo.

Mascar tabaco puede provocar manchas blancas, llamadas leucoplaquia. Aparecen en las encías, la lengua o las paredes de la boca. Muchas de estas no son cancerosas, pero algunas muestran signos tempranos de cáncer. El cáncer bucal a menudo se produce cerca de las manchas de leucoplaquia.

Los productos de tabaco sin humo también provocan problemas dentales y contribuyen a la enfermedad gingival y caries.

Muchas personas aseguran que estos productos son menos nocivos que fumar y que pueden ayudar a dejar de fumar. Pero estas alternativas no son métodos basados en evidencia. La FDA no aprobó los productos de tabaco sin humo para dejar de fumar.

Pipas de agua

Otro producto de tabaco alternativo popular es la pipa de agua. Algunas personas las denominan narguiles. Personas de todo el mundo las han fumado durante siglos, especialmente en Medio Oriente, Asia y África.

Las pipas de agua contemporáneas se componen de cuatro partes principales:

  • Un pequeño recipiente en la parte superior de la pipa de agua. Este contiene una mezcla de tabaco en hebras y edulcorante

  • Una base ancha para contener el agua

  • Un tubo que conecta el recipiente con la base

  • Una manguera de goma que se fija a una boquilla. Las personas eliminan el humo de la boquilla

Se venden pequeños paquetes de mezcla de tabaco de diversos sabores.

A veces las personas fuman las pipas de agua solas. Pero a menudo se las usa en entornos sociales. Y con frecuencia muchas personas comparten la misma boquilla.

En Estados Unidos, las pipas de agua son especialmente populares entre estudiantes universitarios y personas jóvenes. Presuposiciones sin fundamento acerca de su relativa seguridad promueven la moda. Las personas piensan que el agua filtra el humo del tabaco y lo hace menos nocivo. Pero no existen pruebas de esto.

Riesgos posibles para la salud

Las pipas de agua se acompañan de los siguientes riesgos posibles para la salud:

Exposición a las mismas toxinas que los cigarrillos, pero en cantidades mayores. El humo de la pipa de agua contiene niveles altos de muchos de los compuestos tóxicos presentes en los cigarrillos. Estos incluyen monóxido de carbono, metales pesados y sustancias químicas relacionadas con el cáncer.

Cánceres relacionados con las toxinas y las sustancias químicas:

  • cáncer de pulmón

  • cáncer de estómago

  • cáncer de vejiga

  • cáncer de esófago

Otras afecciones relacionadas con las toxinas y las sustancias químicas:

  • Cardiopatías

  • Enfermedades respiratorias como enfisema, que provoca dificultad para respirar

Normalmente, las sesiones para fumar pipa de agua duran hasta una hora. Esto expone a la gente a un mayor nivel de toxinas que los cigarrillos.

Posibilidad de contagiar una enfermedad infecciosa. Compartir una pipa de agua con otras personas aumenta el riesgo de transmitir enfermedades y virus. Especialmente si las personas no limpian las boquillas adecuadamente.

Adicción a la nicotina. El tabaco de las pipas de agua y los cigarrillos contiene niveles similares de nicotina. Y la nicotina es sumamente adictiva.

Recursos relacionados

Cómo hablar con su médico sobre su consumo de tabaco

Dejar de consumir tabaco después de un diagnóstico de cáncer (PDF)

Más información

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Consejos de exfumadores

FDA: Productos de tabaco

Smokefree.gov: Cigarrillos electrónicos

Organización Mundial de la Salud: Tabaco