Cáncer de pulmón de células no pequeñas: Tipos de tratamiento

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre los diferentes tipos de tratamientos que los médicos usan en las personas con NSCLC. Use el menú para ver otras páginas.

Esta sección describe los tipos de tratamientos que son el estándar de atención para el NSCLC. “Estándar de atención” significa los mejores tratamientos conocidos. Al tomar decisiones relacionadas con el plan de tratamiento, se le recomienda que considere la opción de participar en ensayos clínicos. Un ensayo clínico es un estudio de investigación que prueba un nuevo enfoque al tratamiento. Los médicos desean saber si el nuevo tratamiento es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento estándar. Los ensayos clínicos pueden probar un nuevo fármaco, una nueva combinación de tratamientos estándares o nuevas dosis de fármacos estándares u otros tratamientos. Los ensayos clínicos son una opción para tener en cuenta para el tratamiento y la atención en todos los estadios del cáncer. Su médico puede ayudarlo a considerar todas sus opciones de tratamiento. Obtenga más información sobre los ensayos clínicos en las secciones Acerca de los ensayos clínicos y Últimas investigaciones de esta guía.

Descripción general del tratamiento

En la atención del cáncer, a menudo trabajan juntos distintos tipos de médicos para crear un plan de tratamiento integral de los pacientes que combine distintos tipos de tratamientos. Esto se denomina “equipo multidisciplinario” (en inglés). Los equipos de atención del cáncer incluyen una variedad de otros profesionales de la atención médica, por ejemplo, auxiliares médicos, personal de enfermería de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, asesores, dietistas y otros.

Sus médicos deben tener un plan de atención coordinado y trabajar eficazmente entre sí. Si considera que el equipo de atención médica no se está comunicando eficazmente con usted o entre sí en relación con los objetivos del tratamiento y el plan de atención, hable con sus médicos y busque otras opiniones médicas antes del tratamiento.

Hay 5 formas básicas de tratar el NSCLC:

  • Cirugía

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

  • Terapia dirigida

  • Inmunoterapia

A continuación se incluyen descripciones de los tipos frecuentes de tratamientos usados para el NSCLC, seguidos de una descripción de los planes de tratamientos frecuentes según el estadio. Su plan de atención también incluye tratamiento para síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención del cáncer.

Las recomendaciones y opciones de tratamientos dependen de varios factores, entre ellos, el tipo y estadio del cáncer, los efectos secundarios posibles, así como las preferencias del paciente y su estado de salud general. Tómese el tiempo para obtener información sobre todas sus opciones de tratamiento y asegúrese de hacer preguntas sobre cosas que no estén claras. Hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento y lo que puede esperar mientras recibe el tratamiento. Estos tipos de conversaciones se denominan “toma de decisiones compartida”. La toma de decisiones compartida es cuando usted y sus médicos trabajan juntos para elegir tratamientos que se ajusten a los objetivos de su atención. La toma de decisiones compartida es especialmente importante en los casos de NSCLC, ya que existen diferentes opciones de tratamiento. Obtenga más información sobre cómo tomar decisiones sobre el tratamiento (en inglés).

Cirugía

Un oncólogo cirujano es un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer mediante la cirugía. Un cirujano torácico está especializado en realizar cirugías de cáncer de pulmón. El objetivo de la cirugía es la extirpación total del tumor pulmonar y los ganglios linfáticos cercanos del tórax. El tumor se debe extirpar con un borde circundante o margen de tejido pulmonar sano. Un “margen negativo” significa que, cuando el patólogo examina el pulmón, o la parte del pulmón que fue extirpada por el cirujano, no se detecta la presencia de cáncer en el tejido sano que rodea el tumor.

Los siguientes tipos de cirugía se pueden usar para el NSCLC:

  • Lobectomía. Los pulmones están formados por 5 lóbulos, 3 en el pulmón derecho y 2 en el izquierdo. Una lobectomía es la extirpación de todo un lóbulo pulmonar. Actualmente se considera el tipo más eficaz de cirugía, incluso cuando el tumor de pulmón es muy pequeño.

  • Resección en cuña. Si el cirujano no puede extirpar un lóbulo del pulmón en su totalidad, puede extirpar el tumor, rodeado por un margen de pulmón sano.

  • Segmentectomía. Esta es otra forma de extirpar el cáncer cuando no se puede extirpar un lóbulo del pulmón en su totalidad. En una segmentectomía, el cirujano extirpa la parte del pulmón donde se desarrolló el cáncer.

  • Neumonectomía. Si el tumor está cerca del centro del tórax, el cirujano quizás deba extirpar el pulmón en su totalidad.

El período de recuperación después de una cirugía de pulmón depende de la cantidad de pulmón que se extirpó y de la salud del paciente antes de la cirugía. Antes de la cirugía, hable con el equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios de la cirugía específica a la que se someterá. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la cirugía de cáncer.

Terapia adyuvante

La “terapia adyuvante” es el tratamiento que se administra después de la cirugía. Está indicada para eliminar cualquier célula de cáncer de pulmón que todavía esté presente en el cuerpo después de la cirugía. Puede ayudar a disminuir el riesgo de recurrencia, aunque siempre hay algo de riesgo de que el cáncer reaparezca.

Los tipos de terapia adyuvante usados para el NSCLC incluyen radioterapia y terapias sistémicas, como por ejemplo, la quimioterapia, la terapia dirigida y la inmunoterapia. A continuación se describe cada una de las terapias.

Radioterapia

La radioterapia es el uso de rayos X u otras partículas con alta potencia para destruir las células cancerosas. Si necesita radioterapia, consultará a un especialista conocido como “radioncólogo”. Un radioncólogo es un médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar el cáncer. El tipo más frecuente de tratamiento con radiación se denomina “radioterapia con haz externo”, que es radiación administrada desde una máquina externa al cuerpo. Un régimen o programa de radioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de tratamientos que se administran durante un período determinado. Esto puede variar desde solo algunos días de tratamiento a varias semanas.

Al igual que la cirugía, la radioterapia no se puede utilizar para el tratamiento de un cáncer que se ha diseminado. La radioterapia solo destruye las células cancerosas que se encuentran directamente en el trayecto del haz de radiación. En su camino, también daña las células sanas. Por este motivo, no puede usarse para tratar grandes áreas del cuerpo.

En algunos casos, las exploraciones por CT (consulte la sección Diagnóstico) se usan para planificar exactamente dónde se dirigirá la radiación, a fin de reducir el riesgo de dañar partes sanas del cuerpo. Esto se denomina “radioterapia de intensidad modulada” (intensity modulated radiation therapy, IMRT) o “radioterapia estereotáctica del cuerpo” (stereotactic body radiation therapy, SBRT). Esta no es una opción para todos los pacientes, pero puede usarse para pacientes con enfermedad y tumores pequeños en estadio temprano cuando la cirugía no es una opción.

Escuche un podcast de Lineagotica en inglés sobre las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology para la radioterapia para el NSCLC.

Efectos secundarios de la radioterapia

Las personas con cáncer de pulmón que reciben radioterapia, a menudo experimentan fatiga y pérdida del apetito. Si se administra radioterapia en el cuello o el centro del tórax, los efectos secundarios pueden incluir dolor de garganta y dificultad para tragar. Los pacientes también pueden observar irritación de la piel, similar a una quemadura solar, donde se aplicó la radioterapia. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen poco tiempo después de finalizado el tratamiento.

Si la radioterapia irrita o inflama el pulmón, los pacientes pueden presentar tos, fiebre o falta de aire durante meses y a veces años después de finalizada la radioterapia. Alrededor del 15 % de los pacientes contraen esta afección, denominada “neumonitis relacionada con la radiación”. Si es leve, la neumonitis relacionada con la radiación no requiere tratamiento y desaparece por sí sola. Si es grave, tal vez el paciente requiera tratamiento para la neumonitis por radiación con corticoesteroides, como la prednisona (Rayos). La radioterapia también puede dejar cicatrices permanentes en el tejido pulmonar cercano al lugar donde se encontraba el tumor original. Las cicatrices normalmente no provocan síntomas. Sin embargo, las cicatrices graves pueden provocar tos permanente y falta de aire. Por este motivo, los radioncólogos planifican cuidadosamente los tratamientos usando exploraciones por CT del tórax para reducir la cantidad de tejido pulmonar sano expuesto a la radiación (consulte arriba).

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la radioterapia.

Terapias con medicamentos

La terapia sistémica es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas. Este tipo de medicamento se administra a través del torrente sanguíneo para llegar a las células cancerosas en todo el cuerpo. Generalmente, el profesional que receta las terapias sistémicas es un oncólogo clínico, un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer con medicamentos.

Algunos de los métodos frecuentes para administrar terapias sistémicas incluyen un tubo intravenoso (i.v.) que se coloca en una vena con una aguja, o una pastilla o cápsula que se traga (por vía oral).

Los tipos de terapias sistémicas que se usan para el NSCLC incluyen:

  • Quimioterapia

  • Terapia dirigida

  • Inmunoterapia

Cada uno de estos tipos de terapias se analiza a continuación en más detalle. Una persona puede recibir 1 tipo de terapia sistémica por vez o una combinación de terapias sistémicas al mismo tiempo. También se pueden administrar como parte de un plan de tratamiento que puede incluir cirugía y/o radioterapia.

Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer se evalúan constantemente. Con frecuencia, hablar con su médico es la mejor forma de obtener información sobre los medicamentos que le recetaron, su finalidad y sus potenciales efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos. También es importante informar a su médico si está tomando algún otro medicamento con receta o de venta libre, o suplementos. Los medicamentos a base de hierbas, los suplementos y otros fármacos pueden interactuar con los medicamentos para el cáncer. Obtenga más información sobre sus medicamentos recetados usando las bases de datos de fármacos en las que se pueden realizar búsquedas (en inglés).

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas, generalmente al evitar que las células cancerosas crezcan, se dividan y produzcan más células. Se ha comprobado que mejora tanto la duración como la calidad de vida de las personas con cáncer de pulmón en todos los estadios.

Un régimen o programa de quimioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de ciclos que se administran en un período de tiempo determinado. El tipo de cáncer de pulmón que usted tiene, como adenocarcinoma o carcinoma de células escamosas, influirá en el tipo de fármacos que se usen para la quimioterapia.

Los fármacos frecuentes que se usan para tratar el cáncer de pulmón incluyen 2 o 3 fármacos combinados o 1 fármaco administrado solo. Algunos fármacos frecuentes incluyen:

  • Carboplatino o cisplatino (ambos están disponibles como fármacos genéricos)

  • Docetaxel (Taxotere)

  • Gemcitabina (Gemzar)

  • Nab-paclitaxel (Abraxane)

  • Paclitaxel (Taxol)

  • Pemetrexed (Alimta)

  • Vinorelbina (Navelbine)

La quimioterapia también puede dañar las células sanas del cuerpo, incluidas las células sanguíneas, las células cutáneas y las células nerviosas. Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del paciente y la dosis utilizada, pero pueden incluir fatiga, recuento bajo de células sanguíneas, riesgo de infección, llagas en la boca, náuseas y vómitos, pérdida del apetito, diarrea, entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies, y pérdida del cabello. A menudo, el oncólogo clínico puede recetar fármacos para ayudar a aliviar muchos de esos efectos secundarios. Se usan inyecciones hormonales para evitar que los recuentos de glóbulos rojos y blancos sean demasiado bajos. Las náuseas y los vómitos también son generalmente evitables. Obtenga más información sobre la prevención de las náuseas y los vómitos causados por el tratamiento para el cáncer. Estos efectos secundarios generalmente desaparecen después de finalizado el tratamiento.

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la quimioterapia.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento que se dirige a los genes o a las proteínas específicos del cáncer, o a las condiciones del tejido que contribuyen al crecimiento y a la supervivencia del cáncer. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas y, a la vez, limita el daño a las células sanas.

No todos los tumores tienen los mismos objetivos. Para determinar cuál es el tratamiento más eficaz, el médico puede realizar pruebas para identificar los genes, las proteínas y otros factores involucrados en el tumor. En algunos tipos de cáncer de pulmón, hay proteínas anormales en cantidades inusualmente grandes en las células cancerosas. Esto ayuda a que los médicos puedan encontrar el tratamiento más eficaz que mejor se adapte a cada paciente, siempre que sea posible. Además, continúan realizándose estudios de investigación para obtener más información sobre objetivos moleculares específicos y tratamientos nuevos dirigidos a ellos. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de los tratamientos dirigidos.

La terapia dirigida para el NSCLC incluye:

Terapia antiangiogénica. La terapia antiangiogénica (en inglés) se centra en detener la angiogénesis, que es el proceso de formación de vasos sanguíneos nuevos. Dado que el tumor necesita los nutrientes transportados por los vasos sanguíneos para crecer y diseminarse, el objetivo de las terapias antiangiogénicas es “matar de hambre” al tumor. Los siguientes fármacos antiangiogénicos pueden ser opciones para tratar el cáncer de pulmón:

  • El bevacizumab (Avastin, Mvasi) es un fármaco antiangiogénico que se administra junto con quimioterapia para el cáncer de pulmón. También puede usarse junto con la quimioterapia y el fármaco inmunomodulador tezolizumab (Tecentriq; consulte la siguiente información) para el NSCLC metastásico.

    El riesgo de sangrado grave en pacientes que reciben bevacizumab es de aproximadamente el 2 %. Sin embargo, es más frecuente en los pacientes con carcinoma de células escamosas, por lo que el bevacizumab no se recomienda para pacientes con este tipo de NSCLC.

  • Ramucirumab (Cyramza), que está aprobado para el NSCLC junto con el fármaco quimioterapéutico docetaxel.

Inhibidores del receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR). Los investigadores han descubierto que los fármacos que bloquean el EGFR pueden ser eficaces para interrumpir o retrasar el crecimiento del cáncer de pulmón.

  • El afatinib (Gilotrif) es una opción de tratamiento inicial para el NSCLC. También puede ser una opción para pacientes que ya han recibido otros tratamientos para el NSCLC de células escamosas. Es un tipo de fármaco denominado “inhibidor de la tirosina cinasa” (tyrosine kinase inhibitor, TKI).

  • El dacomitinib (Vizimpro) está aprobado como tratamiento inicial del NSCLC con una mutación del EGFR. Sin embargo, no se usa con frecuencia.

  • El erlotinib (Tarceva) ha demostrado funcionar mejor que la quimioterapia en el cáncer de pulmón con mutación en el gen EGFR. Es una opción para pacientes con NSCLC localmente avanzado y metastásico. También puede usarse como terapia de mantenimiento en pacientes con NSCLC que no ha crecido ni se ha diseminado después de al menos 4 ciclos de quimioterapia. Este medicamento es una pastilla que se toma por vía oral. Los efectos secundarios del erlotinib incluyen erupción que parece acné y diarrea.

  • El gefitinib (Iressa) es otra opción que solo estaba disponible en Europa y Asia, pero que ahora también está disponible en los Estados Unidos.

  • El necitumumab (Portrazza) puede ser una opción junto con la quimioterapia para el cáncer de pulmón de células escamosas. Sin embargo, este fármaco no se usa con frecuencia.

  • El osimertinib (Tagrisso) es la primera opción de tratamiento para algunos pacientes con NSCLC cuyos tumores tienen mutaciones del EGFR. El osimertinib también está aprobado para el tratamiento del NSCLC metastásico con una mutación del EGFR cuando los otros fármacos mencionados arriba ya no funcionan.

Fármacos dirigidos a otros cambios genéticos. Los investigadores han descubierto que dirigirse a otros cambios genéticos en los tumores pulmonares podría ayudar a detener o enlentecer el crecimiento del NSCLC. Entre los ejemplos se incluyen los siguientes:

  • Inhibidores de la cinasa del linfoma anaplásico (anaplastic lymphoma kinase, ALK). Se detectan mutaciones en el gen ALK en aproximadamente el 5 % de los pacientes con NSCLC.

  • Los fármacos que se dirigen a los cambios de un gen denominado ROS1.

  • Un cambio genético específico denominado fusión de NTRK. Este tipo de cambio genético se encuentra en varios tipos de cáncer, incluido el cáncer de pulmón.

A continuación se incluyen los fármacos actualmente disponibles que se dirigen a estos otros cambios genéticos:

  • Alectinib (Alecensa): se dirige a las mutaciones del gen ALK

  • Brigatinib (Alunbrig): se dirige a las mutaciones de ALK

  • Ceritinib (Zykadia): se dirige a las mutaciones del gen ALK

  • Combinación de dabrafenib (Tafinlar) y tremetinib (Mekinist): para la mutación V600E del gen BRAF, pero no para las mutaciones de ALK ni de ROS1

  • Crizotinib (Xalkori): se dirige a las mutaciones de los genes ALK o ROS1

  • Larotrectinib (Vitrakvi): se dirige a la fusión génica de NTRK

  • Lorlatinib (Lorbrena): se dirige a las mutaciones del gen ALK

Hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios de un medicamento específico y cómo se pueden manejar.

Inmunoterapia

La inmunoterapia, también llamada “terapia biológica”, está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir el cáncer. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para mejorar, dirigir o restaurar la función del sistema inmunitario. Por ejemplo, la vía de la PD-1 puede ser muy importante para la capacidad del sistema inmunitario de controlar el crecimiento del cáncer. Bloquear esta vía con anticuerpos contra la PD-1 y el PD-L1 ha interrumpido o retrasado el crecimiento del NSCLC en algunos pacientes. Los siguientes fármacos bloquean esta vía:

  • Atezolizumab (Tecentriq)

  • Durvalumab (Imfinzi)

  • Nivolumab (Opdivo)

  • Pembrolizumab (Keytruda)

En la mayoría de los pacientes con NSCLC avanzado que no pueden recibir una terapia dirigida (consulte la información anterior), en general la inmunoterapia o la inmunoterapia con quimioterapia es el tratamiento inicial preferido.

Los diferentes tipos de inmunoterapia pueden provocar diferentes efectos secundarios. Los efectos secundarios frecuentes incluyen reacciones cutáneas, síntomas similares a la gripe, diarrea y cambios de peso. Hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios de la inmunoterapia recomendada para usted.

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la inmunoterapia.

Efectos físicos, emocionales y sociales del cáncer

El cáncer y su tratamiento producen síntomas y efectos secundarios físicos, así como efectos emocionales, sociales y económicos. El manejo de todos estos efectos se denomina “cuidados paliativos” o “atención médica de apoyo”. Es una parte importante de su atención que se incluye junto con los tratamientos que tienen como fin retrasar, detener o eliminar el cáncer.

Los cuidados paliativos se centran en mejorar cómo se siente durante el tratamiento al manejar los síntomas y brindar apoyo a los pacientes y sus familias con otras necesidades no médicas. Cualquier persona, independientemente de la edad o del tipo y estadio del cáncer, puede recibir este tipo de atención. Y en general funciona mejor cuando se inicia poco después del diagnóstico de cáncer. Las personas que reciben cuidados paliativos junto con el tratamiento para el cáncer con frecuencia tienen síntomas menos graves y una mejor calidad de vida, e informan que están más satisfechas con el tratamiento.

Los tratamientos paliativos varían ampliamente y, con frecuencia, incluyen medicamentos, cambios nutricionales, técnicas de relajación, apoyo emocional y espiritual, y otras terapias. Usted también puede recibir tratamientos paliativos similares a los utilizados para eliminar el cáncer, como quimioterapia, cirugía o radioterapia.

Los siguientes tratamientos se pueden administrar para ayudar a aliviar los síntomas del NSCLC:

  • El tamaño de un tumor de tórax que sangra u obstruye las vías pulmonares se puede reducir mediante radioterapia.

  • Durante una broncoscopia (consulte Diagnóstico), las vías pulmonares obstruidas por el cáncer se pueden abrir para mejorar la respiración.

  • Un cirujano puede colocar una endoprótesis para abrir una vía respiratoria o usar un láser para quemar un tumor.

  • Se utilizan medicamentos para tratar el dolor causado por el cáncer. La mayoría de los hospitales y centros oncológicos cuentan con especialistas en el control del dolor que administran analgésicos, incluso para el dolor intenso provocado por el cáncer. Muchos fármacos que se usan para tratar el dolor causado por el cáncer, en particular la morfina, también pueden aliviar la dificultad para respirar causada por el cáncer. Obtenga más información sobre cómo controlar el dolor causado por el cáncer.

  • Se pueden utilizar medicamentos para suprimir la tos, abrir las vías respiratorias cerradas o reducir las secreciones bronquiales.

  • La prednisona o la metilprednisolona (A-Methapred, Depo-Medrol, Medrol, Solu-Medrol) puede reducir la inflamación causada por el cáncer de pulmón o por la radioterapia y mejorar la respiración.

  • El oxígeno adicional proveniente de pequeños tanques portátiles puede ayudar a compensar la capacidad reducida del pulmón para extraer oxígeno del aire.

  • Hay medicamentos disponibles para fortalecer los huesos, reducir el dolor en los huesos y ayudar a prevenir futuras metástasis óseas.

  • Los estimulantes del apetito y los suplementos nutricionales pueden mejorar el apetito y reducir la pérdida de peso.

Antes de comenzar con el tratamiento, hable con su médico sobre los objetivos de cada tratamiento en el plan de tratamiento. También debe hablar sobre los posibles efectos secundarios del plan de tratamiento específico y las opciones de cuidados paliativos.

Durante el tratamiento, su equipo de atención médica puede pedirle que responda preguntas sobre sus síntomas y efectos secundarios y que describa cada problema. Asegúrese de informar al equipo de atención médica si experimenta algún problema. Esto ayuda a que el equipo de atención médica pueda tratar cualquier síntoma y efecto secundario lo más rápido posible. También puede ayudar a prevenir problemas más graves en el futuro.

Obtenga más información sobre la importancia de llevar un registro de los efectos secundarios en otra parte de esta guía. Obtenga más información sobre los cuidados paliativos en una sección diferente de este sitio web.

Tratamiento del NSCLC por estadio

NSCLC en estadios I y II

En general, el NSCLC en estadio I y II se trata con cirugía. Los cirujanos curan a muchas personas operándolas.

Antes o después de la cirugía, es posible que el paciente también vea a un médico oncólogo. Algunos pacientes con tumores grandes o signos de que el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos pueden beneficiarse con la quimioterapia. La quimioterapia puede administrarse antes de la cirugía, lo cual se denomina “quimioterapia neoadyuvante” o “quimioterapia de inducción”. La quimioterapia también puede administrarse después de la cirugía, lo cual se denomina “quimioterapia adyuvante”, para reducir las probabilidades de que el cáncer regrese.

No se recomienda la quimioterapia adyuvante con cisplatino para pacientes con NSCLC en estadio IA que fue extirpado totalmente con cirugía. Los pacientes con cáncer de pulmón en estadio IB deben hablar con sus médicos para saber si la quimioterapia es adecuada para ellos después de la cirugía. Se recomienda la quimioterapia adyuvante con cisplatino para pacientes con NSCLC en estadio II que fue extirpado totalmente con cirugía. Los pacientes con NSCLC en estadio II deben hablar con su médico para saber si este tratamiento es adecuado para ellos.

NSCLC en estadio III

Cada año, más de 30,000 personas reciben el diagnóstico de NSCLC en estadio III, y no existe un solo tratamiento que sea el mejor para todos estos pacientes. Las opciones de tratamiento dependen del tamaño y la localización del tumor y los ganglios linfáticos que estén comprometidos. Las opciones generalmente incluyen:

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

  • Inmunoterapia

  • Cirugía

En general, las personas con NSCLC en estadio III reciben 3 tipos diferentes de tratamiento. Normalmente se recomienda una combinación de quimioterapia y radioterapia seguida de inmunoterapia para el NSCLC que no puede extirparse con una cirugía. La quimioterapia y la radioterapia pueden administrarse conjuntamente, lo que se denomina “quimiorradioterapia concomitante”. O se pueden administrar como un tratamiento después del otro, lo que se denomina “quimiorradioterapia secuencial”.

Se recomienda la quimioterapia adyuvante con cisplatino para pacientes con cáncer de pulmón en estadio IIIA que fue extirpado totalmente con cirugía. Los pacientes deben hablar con su médico sobre las mejores opciones de tratamiento para ellos.

La cirugía puede ser una opción después de la quimioterapia inicial o de la quimioterapia con radioterapia. En ocasiones, la cirugía puede ser el primer tratamiento, en particular cuando el cáncer se encuentra inesperadamente en los ganglios linfáticos después de que se realizó originalmente el diagnóstico de cáncer en estadio I o II en una persona. Si esto ocurre, generalmente la cirugía está seguida de quimioterapia y, con frecuencia, radioterapia.

NSCLC metastásico o en estadio IV

Si el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo desde el lugar donde se originó, los médicos lo denominan “cáncer metastásico”. Si esto sucede, es una buena idea hablar con médicos que tienen experiencia en tratarlo. Los médicos pueden tener opiniones diferentes sobre el mejor plan de tratamiento estándar. Los ensayos clínicos también pueden ser una opción. Obtenga más información sobre la búsqueda de una segunda opinión (en inglés) antes de comenzar el tratamiento, de manera que se sienta cómodo con el plan de tratamiento elegido.

Usualmente, los pacientes con NSCLC en estadio IV no reciben cirugía ni radioterapia como tratamiento principal. En ciertas ocasiones, los médicos pueden recomendar cirugía para una metástasis en el cerebro o en las glándulas suprarrenales si es el único lugar al que el cáncer se ha diseminado. Los pacientes con la enfermedad en estadio IV se encuentran ante un riesgo muy elevado de que el cáncer se disemine o prolifere en otra localización. La mayoría de los pacientes con este estadio de NSCLC reciben terapias sistémicas, como quimioterapia, terapia dirigida o inmunoterapia. Los cuidados paliativos también serán importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Terapia sistémica para el NSCLC metastásico o en estadio IV

Los objetivos de las terapias sistémicas son reducir el tamaño del cáncer, aliviar el malestar provocado por el cáncer, impedir que el cáncer tenga una mayor diseminación y prolongar la vida del paciente. Estos tratamientos pueden ocasionalmente hacer que el cáncer de pulmón metastásico desaparezca. No obstante, los médicos saben, por experiencia, que el cáncer generalmente reaparecerá. Por lo tanto, los pacientes con la enfermedad en estadio IV nunca se consideran “curados” de su cáncer, independientemente de la eficacia del tratamiento. A menudo, el tratamiento continúa mientras controle el crecimiento del cáncer. Se ha demostrado que la terapia sistémica y los cuidados paliativos mejoran tanto la duración como la calidad de vida de los pacientes con NSCLC en estadio IV. Si el cáncer empeora o causa demasiados efectos secundarios graves, el tratamiento se puede interrumpir. Los pacientes continuarán recibiendo cuidados paliativos, y se les puede ofrecer tratamiento en un ensayo clínico.

El primer fármaco o combinación de fármacos que toma un paciente se denomina tratamiento de “primera línea”, el cual puede ser seguido por el tratamiento de “segunda línea” y por el de “tercera línea”. No hay un tratamiento o una combinación de tratamientos específicos que funcione para todos los pacientes. Si el tratamiento de primera línea causa demasiados efectos secundarios o efectos secundarios peligrosos, no parece estar funcionando o deja de funcionar, es posible que el médico recomiende un cambio en el tratamiento. A continuación se incluyen las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology para las terapias sistémicas para el NSCLC. Todos los pacientes deberían también recibir atención paliativa.

  • Tratamiento de primera línea. La terapia sistémica de primera línea para el NSCLC a menudo depende de los cambios genéticos encontrados en el tumor.

    • Para pacientes con tumores que no tienen cambios en los genes EGFR, ALK o ROS1 , las opciones incluyen:

      • Inmunoterapia o inmunoterapia con quimioterapia para los pacientes con tumores que presentan un nivel alto de la proteína PD-L1.

      • Quimioterapia con una combinación de fármacos para personas con tumores que no tienen niveles altos de PD-L1. Esto puede incluir bevacizumab para pacientes con carcinoma de células no escamosas que están recibiendo carboplatino y paclitaxel.

      • También se puede agregar inmunoterapia a la quimioterapia con carboplatino y pemetrexed en pacientes con carcinoma de células no escamosas.

    • Para pacientes con tumores que tienen un cambio genético en el gen EGFR, las siguientes terapias dirigidas denominadas TKI pueden ser consideradas opciones:

      • Afatinib

      • Dacomitinib

      • Erlotinib

      • Gefitinib

      • Osimertinib

    • Para pacientes con tumores que tienen un cambio genético en el gen ALK, las opciones de terapias dirigidas son alectinib, brigatinib, ceritinib o crizotinib.

    • Para pacientes con tumores que tienen un cambio genético en el gen ROS1, crizotinib es una opción.

  • Tratamiento de segunda línea. El tratamiento de segunda línea para el NSCLC depende de las mutaciones de genes encontradas en el tumor y los tratamientos que los pacientes ya recibieron.

    • Para pacientes con tumores que no tienen cambios en los genes EGFR, ALK o ROS1 , las opciones incluyen:

      • Nivolumab, pembrolizumab o atezolizumab si tienen un nivel alto de PD-L1, si recibieron quimioterapia como tratamiento de primera línea y no recibieron inmunoterapia.

      • Nivolumab, atezolizumab o quimioterapia si tienen un nivel bajo o desconocido de PD-L1 y ya recibieron quimioterapia.

      • Quimioterapia para pacientes que ya recibieron inmunoterapia.

      • Docetaxel o docetaxel con ramucirumab para pacientes que tuvieron efectos secundarios graves por la inmunoterapia.

      • Pemetrexed para pacientes con carcinoma de células no escamosas que no lo recibieron durante el tratamiento de primera línea.

    • Para pacientes con tumores que tienen una mutación del gen EGFR, la mejor opción de tratamiento depende de cómo empeoró el cáncer y si el cáncer desarrolló una mutación denominada “T790M”, que lo hace resistente al TKI. Las opciones incluyen las siguientes:

      • Osimertinib

      • Quimioterapia adicional

      • Tratamiento continuo con una TKI más cirugía o radioterapia en las áreas en las que se diseminó el cáncer

    • Para los pacientes con tumores que tienen una mutación en el gen ALK, las opciones son las siguientes:

      • Alectinib

      • Brigatinib

      • Ceritinib

      • Lorlatinib

    • Para pacientes con tumores que tienen una mutación del gen ROS1, las opciones de tratamiento dependen de los tratamientos recibidos anteriormente:

      • Crizotinib, si los pacientes aún no lo recibieron

      • Quimioterapia, que se puede administrar junto con bevacizumab

    • Para pacientes con tumores que tienen una mutación de BRAF, las opciones dependen de si ya recibieron inmunoterapia o no:

      • Atezolizumab, nivolumab o pembrolizumab para pacientes que aún no han recibido ninguna de estas inmunoterapias

      • Dabrafenib o una combinación de dabrafenib y trametinib para pacientes que ya recibieron inmunoterapia

  • Tratamiento de tercera línea. El tratamiento de tercera línea para el NSCLC suele ser quimioterapia con pemetrexed o docetaxel.

Radioterapia para las metástasis cerebrales

La quimioterapia con frecuencia no es tan efectiva como la radioterapia o la cirugía para tratar el NSCLC que se ha diseminado al cerebro. Por ello, el NSCLC que se ha diseminado al cerebro generalmente se trata con radioterapia, cirugía o ambas opciones. Esta alternativa puede provocar efectos secundarios como caída del cabello, fatiga y enrojecimiento del cuero cabelludo. En el caso de un tumor pequeño, se puede utilizar un tipo de radioterapia denominada “radiocirugía estereotáctica”, que concentra la radiación solo en el tumor del cerebro y reduce los efectos secundarios.

Se ha demostrado que terapias dirigidas más nuevas, como osimertinib y alectinib, pueden funcionar bien en el tratamiento de las metástasis cerebrales. Además la inmunoterapia también puede ser una opción. Esto puede permitir que muchos pacientes reciban una terapia sistémica para las metástasis cerebrales y eviten los efectos secundarios que surgen de la quimioterapia y la radioterapia administrada en el cerebro.

Cuidados paliativos

Como se describió anteriormente, los cuidados paliativos también serán importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios. La radioterapia o la cirugía también se pueden utilizar para el tratamiento de las metástasis que están causando dolor u otros síntomas. Las metástasis óseas que debilitan huesos importantes se pueden tratar con cirugía, y los huesos se pueden reforzar con implantes metálicos.

Para la mayoría de las personas, un diagnóstico de cáncer metastásico es muy estresante y, a veces, difícil de sobrellevar. Se les aconseja a usted y a su familia que hablen sobre cómo se sienten con los médicos, el personal de enfermería, los trabajadores sociales u otros integrantes del equipo de atención médica. También puede ser útil hablar con otros pacientes, incluso a través de un grupo de apoyo.

Remisión y la probabilidad de recurrencia

Una remisión se produce cuando el cáncer no puede detectarse en el cuerpo y no hay síntomas. Esto también puede denominarse “sin evidencia de enfermedad” (no evidence of disease, NED).

Una remisión puede ser temporal o permanente. Esta incertidumbre hace que a muchas personas les preocupe que el cáncer regrese. Aunque muchas remisiones son permanentes, es importante hablar con su médico sobre la posibilidad de que el cáncer reaparezca. Comprender el riesgo de recurrencia y las opciones de tratamiento puede ayudarlo a sentirse más preparado si, en efecto, el cáncer reaparece. Obtenga más información sobre cómo sobrellevar el temor a la recurrencia (en inglés).

Si el cáncer regresa después del tratamiento original, se denomina “cáncer recurrente”. El cáncer puede reaparecer en el mismo lugar (lo cual se denomina “recurrencia local”), en las cercanías (“recurrencia regional”) o en otro lugar (“recurrencia a distancia”). Más frecuentemente, cuando existe recurrencia, se trata de enfermedad en estadio IV.

Cuando se trata de una recurrencia, volverá a comenzar un ciclo nuevo de pruebas para obtener toda la información posible sobre la recurrencia. Después de realizadas estas pruebas, usted y su médico hablarán sobre sus opciones de tratamiento. A menudo, el plan de tratamiento incluirá los tratamientos descritos anteriormente, como, por ejemplo, cirugía, quimioterapia y radioterapia, pero quizás se combinen de un modo diferente o se administren con una frecuencia diferente. Su médico puede sugerir ensayos clínicos que estén estudiando métodos nuevos para tratar este tipo de cáncer recurrente. Cualquiera que sea el plan de tratamiento que usted elija, los cuidados paliativos serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Con frecuencia, las personas con cáncer recurrente experimentan emociones como incredulidad o temor. Es recomendable que hable con su equipo de atención médica respecto de estos sentimientos y solicite servicios de apoyo que lo ayuden a sobrellevar la situación. Obtenga más información sobre cómo afrontar la recurrencia del cáncer (en inglés).

Si el tratamiento no funciona

Recuperarse del cáncer no siempre es posible. Si el cáncer no se puede curar o controlar, la enfermedad se puede denominar “cáncer avanzado” o “terminal”.

Este diagnóstico es estresante y, para muchas personas, hablar sobre el cáncer avanzado resulta difícil. Sin embargo, es importante que mantenga conversaciones abiertas y sinceras con su equipo de atención médica a fin de expresar sus sentimientos, preferencias e inquietudes. El equipo de atención médica tiene habilidades especiales, experiencia y conocimientos para brindar apoyo a los pacientes y a sus familias, y está allí para ayudar. Es muy importante asegurarse de que una persona se sienta físicamente cómoda, que no tenga dolor y que reciba apoyo emocional.

Es posible que las personas con cáncer avanzado y con una expectativa de vida inferior a 6 meses quieran considerar los cuidados para enfermos terminales. Los cuidados para enfermos terminales están pensados para proporcionar la mejor calidad de vida posible para las personas que están cerca de la etapa final de la vida. Es recomendable que usted y su familia hablen con el equipo de atención médica respecto a las opciones de cuidados para enfermos terminales, que incluyen cuidados domiciliarios para enfermos terminales, cuidados en un hospital de cuidados paliativos u otros lugares de atención médica. El cuidado de enfermería y los equipos especiales pueden hacer que permanecer en el hogar sea una opción factible para muchas familias. Obtenga más información sobre la planificación de la atención del cáncer avanzado.

Después de la muerte de un ser querido, muchas personas necesitan apoyo para ayudarlas a sobrellevar la pérdida. Obtenga más información sobre sufrimiento y pérdida (en inglés).

La siguiente sección de esta guía es Acerca de los ensayos clínicos. Ofrece más información sobre los estudios de investigación que se centran en buscar mejores maneras de atender a las personas con cáncer. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.