Cáncer de pulmón de células no pequeñas: Detección

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre la detección de este tipo de NSCLC. También se le informará acerca de los riesgos y beneficios de la detección. Use el menú para ver otras páginas.

La detección se utiliza para detectar el cáncer antes de que aparezca algún signo o síntoma. Los científicos han desarrollado, y continúan desarrollando, pruebas que se puedan usar para detectar en una persona tipos específicos de cáncer. Los objetivos generales de la detección del cáncer son disminuir la cantidad de personas que mueren a causa de esta enfermedad o eliminar totalmente las muertes provocadas por el cáncer.

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la detección del cáncer (en inglés).

Información sobre detección del cáncer de pulmón

Varios grupos, incluida la American Society of Clinical Oncology, brindan recomendaciones para la detección del cáncer de pulmón. 

Las pruebas de detección del cáncer de pulmón se realizan con una prueba llamada exploración por tomografía computarizada (computed tomography, CT o CAT) helicoidal o espiral de dosis baja. Una exploración por CT crea una imagen del interior del cuerpo con un equipo para radiografías. Una computadora luego combina estas imágenes en una imagen detallada tridimensional que muestra las anomalías o los tumores.

No se recomiendan las exploraciones por CT para todas las personas que fuman. Las recomendaciones actuales se analizan a continuación. También es importante que se realicen las pruebas de detección en un centro aprobado y experimentado. La detección del cáncer de pulmón está aprobada por Medicare.

La American Society of Clinical Oncology recomienda los siguientes programas de detección del cáncer de pulmón para personas que actualmente fuman o que han dejado de fumar:

  • Se recomienda una prueba de detección anual con una exploración por CT de dosis baja en personas de 55 a 74 que fumaron durante 30 años-paquete o más. También se recomienda para las personas de 55 a 74 que han dejado de fumar en los últimos 15 años.

  • No se recomienda la detección por CT para personas que hayan fumado menos de 30 años-paquete, tengan menos de 55 años o más de 74, hayan dejado de fumar más de 15 años atrás o tengan una afección grave que podría afectar el tratamiento contra el cáncer o acortar la vida de la persona.

Un año-paquete equivale a fumar 20 cigarrillos (1 paquete) al día cada año.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos (United States Preventive Services Task Force) recomienda que las personas de 55 a 80 años que hayan fumado 30 años-paquete o más, o que hayan dejado de fumar en el término de los últimos 15 años, se sometan a pruebas de detección del cáncer de pulmón mediante exploraciones por CT de dosis bajas cada año. Las pruebas de detección pueden interrumpirse después de que una persona no haya fumado durante 15 años o desarrolle un problema de salud que le acorte la vida o evite que pueda someterse a cirugía para el cáncer de pulmón.

Escuche el podcast de Lineagotica en inglés sobre Información sobre la detección del cáncer de pulmón y obtenga más información sobre la detección del cáncer de pulmón en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios en el cuerpo o los problemas médicos que puede provocar el NSCLC. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.