Sarcoma de tejido blando: Últimas investigaciones

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 08/2017

EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de la investigación científica que se está realizando actualmente para aprender más sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos están trabajando para obtener más información sobre el sarcoma, las maneras de prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar los mejores cuidados a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes mediante los ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para su caso.

  • Inmunoterapia. Existen muchas formas de inmunoterapia. Los inhibidores de los puntos de control inmunitarios se han convertido en el foco de muchas investigaciones. Estos fármacos son anticuerpos monoclonales dirigidos (proteínas) que activan respuestas inmunitarias en el cuerpo al quitarle los frenos al sistema inmunitario. Las moléculas que se bloquean tienen nombres, tales como CTLA4, PD-1, PD-L1, OX40, LAG3 y TIM3. Se demostró que este enfoque es útil para tratar muchos tipos de cáncer y en estudios de investigación sobre sarcomas.

    La terapia de células T con receptores de antígenos quiméricos (chimeric antigen receptor, CAR) usa los glóbulos blancos de la sangre de un paciente para destruir las células cancerosas. Las células del paciente se eliminan y luego se modifican en un laboratorio para que tengan proteínas específicas denominadas receptores. Estos receptores permiten que las células T reconozcan las células cancerosas. Las células T modificadas se cultivan en grandes cantidades en el laboratorio y se regresan al cuerpo del paciente. Una vez que regresan al cuerpo del paciente, estas células T buscan y destruyen las células cancerosas. Esta técnica es más prometedora cuando hay un blanco conocido en el sarcoma, como en el caso del sarcoma sinovial y el liposarcoma mixoide de células redondas. Los ensayos clínicos están investigando esta grandiosa pero compleja forma de inmunoterapia.

    También se están estudiando vacunas contra proteínas de sarcoma específicas u otras moléculas, a menudo, junto con los inhibidores de los puntos de control inmunitarios. 

  • Administración mejorada del fármaco. Algunas quimioterapias se incorporan en moléculas de grasa, llamadas liposomas, para mejorar la absorción y la distribución del fármaco en el organismo del paciente. Se están estudiando otras nuevas maneras de hacer llegar una quimioterapia a una célula cancerosa. Por ejemplo, la quimioterapia se puede unir a las proteínas de modo que esta pueda ingresar a las células cancerosas. En algunos casos, estas proteínas son anticuerpos que están dirigidos, o unidos, a un marcador específico en una célula cancerosa, por lo que la quimioterapia llega solo a las células cancerosas y no a las células normales, lo que puede mejorar la efectividad y disminuir los efectos secundarios.

  • Nuevos fármacos. Se están desarrollando y probando nuevos medicamentos que pueden resultar eficaces para tratar algunos subtipos de STS. Conozca más sobre el proceso de desarrollo y aprobación de fármacos (en inglés).

  • Terapia dirigida (actualización 12/2018). Como se explicó en la sección Opciones de tratamiento, recientemente se aprobaron varias terapias dirigidas para el tratamiento de tipos específicos de sarcoma. Esta es un área activa de investigación para sarcoma.

    En un estudio reciente, se examinó el uso de sorafenib (Nexavar) para tratar un tipo de sarcoma poco frecuente denominado tumor desmoide. El sorefenib es un inhibidor de la tirosina cinasa que en la actualidad se usa para tratar el cáncer de hígado, tiroides y riñón. De las personas que recibieron sorafenib en el ensayo clínico, el 87 % hizo detener la enfermedad durante más de un año. En este estudio, el 18 % de los pacientes que recibieron sorafenib tuvo que dejar de usar el fármaco debido a los efectos secundarios. 

    En otro ensayo clínico, se evaluó si el uso del inhibidor del factor estimulante de colonias (colony-stimulating factor-1, CSF-1) pexidartinib ayudaba a las personas con tumores tenosinovial de células gigantes. Estos son tumores poco frecuentes que afectan los tendones y las articulaciones de adultos jóvenes. De las 61 personas que recibieron pexidartinib, el fármaco actuó en el 39.3 % de ellas y mejoró el dolor, el rango de movimiento y la función física. La administración de pexidartinib provocó, de hecho, efectos secundarios graves que afectó el hígado en algunos pacientes.

  • Tratamientos oncogénicos dirigidos. Se están investigando fármacos que puedan bloquear 1 o más de las proteínas que se encuentran en las células tumorales que ayudan al tumor a crecer y diseminarse.

  • Genética de los tumores. Los investigadores están descubriendo que algunos sarcomas tienen “huellas digitales” genéticas que son únicas en cada persona. Al entender estas huellas digitales, los médicos podrán realizar diagnósticos más precisos, determinar mejores tratamientos y posiblemente predecir mejor el pronóstico del paciente. Muchos centros y compañías contra el cáncer ahora ofrecen pruebas genéticas de ciertos tipos de cáncer para determinar si las personas con sarcoma podrían beneficiarse de tratamientos más nuevos.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando ensayos clínicos para encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales para el sarcoma a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

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La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales y sociales que pueden ocasionar el cáncer y su tratamiento. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.