Cáncer de páncreas: Factores de riesgo

Approved by the Lineagotica Editorial Board, 05/2018

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar cáncer de páncreas. Para ver otras páginas, use el menú.

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provocan cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos desarrollan cáncer. Conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarlo a tomar decisiones más informadas sobre las opciones de estilo de vida y atención médica.

Una persona con un riesgo promedio de cáncer de páncreas tiene aproximadamente 1 % de probabilidades de desarrollar la enfermedad. Generalmente, la mayoría de los tipos de cáncer de páncreas (aproximadamente el 90 %) se consideran esporádicos. También se denominan mutaciones somáticas, lo que significa que los cambios genéticos se desarrollan al azar después del nacimiento de una persona. No hay riesgo de transmitir estos cambios genéticos a los hijos.

Los casos de cáncer de páncreas hereditario son menos frecuentes (alrededor del 10 %). Se producen cuando se transmiten cambios o mutaciones genéticos dentro de una familia, de 1 generación a la siguiente (consulte a continuación). También existen las denominadas mutaciones germinales.

Por lo general, se desconoce la causa del cáncer de páncreas. Sin embargo, los siguientes factores pueden elevar el riesgo que tiene una persona de desarrollar cáncer de páncreas:

  • Edad. El riesgo de presentar cáncer de páncreas aumenta con la edad. La mayoría de las personas que desarrollan cáncer de páncreas tienen más de 45 años. De hecho, el 90 % tiene más de 55 años y el 70 % tiene más de 65 años. No obstante, el cáncer de páncreas puede diagnosticarse en adultos de cualquier edad.

  • Sexo. El cáncer de páncreas se diagnostica más en hombres que en mujeres (consulte la sección Estadísticas).

  • Raza/origen étnico. Las personas de raza negra son más propensas a presentar cáncer de páncreas que las personas asiáticas, hispanas o de raza blanca. Las personas de herencia judía askenazí también son más propensas a desarrollar cáncer de páncreas (consulte Antecedentes familiares, abajo).

  • Tabaquismo. Las personas que fuman son de 2 a 3 veces más propensas a desarrollar cáncer de páncreas que las que no fuman. Conozca más sobre dejar de fumar.

  • Obesidad y dieta. El consumo habitual de alimentos con alto contenido de grasas es un factor de riesgo del cáncer de páncreas. Las investigaciones han demostrado que las personas obesas, e incluso los hombres y las mujeres con sobrepeso, corren más riesgo de ser diagnosticados con cáncer de páncreas y morir a causa de este. El consumo frecuente y crónico de alcohol también puede aumentar el riesgo del cáncer de páncreas, más probablemente al causar pancreatitis recurrente. Lea más sobre obesidad y dieta.

  • Diabetes. Muchos estudios han indicado que la diabetes, especialmente cuando una persona la ha tenido por muchos años, aumenta el riesgo de presentar cáncer de páncreas. Además, desarrollar repentinamente diabetes más tarde en la adultez puede ser un síntoma temprano de cáncer de páncreas. Sin embargo, es importante recordar que no todas las personas que tienen diabetes o que desarrollan diabetes como adultos desarrollan cáncer de páncreas.

  • Antecedentes familiares. El cáncer de páncreas puede darse en la familia, y se denomina cáncer de páncreas familiar (en inglés), si al menos 2 familiares de primer grado, como padres, hijos o hermanos, o al menos 3 familiares tienen cáncer de páncreas.

  • Afecciones hereditarias infrecuentes. Los familiares con determinadas afecciones hereditarias poco frecuentes también tienen un riesgo significativamente mayor de cáncer de páncreas, como de otros tipos de cáncer. Entre estas se incluyen las siguientes:

    Las personas con las siguientes afecciones hereditarias también pueden tener mayor riesgo de desarrollar cáncer de páncreas:

  • Pancreatitis crónica. La pancreatitis es la inflamación del páncreas, una enfermedad dolorosa del páncreas. En algunos estudios de investigación se sugiere que la pancreatitis crónica puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de páncreas.

  • Sustancias químicas. La exposición a ciertas sustancias químicas, como plaguicidas, benceno, determinados tintes y sustancias petroquímicas, puede aumentar el riesgo de presentar cáncer de páncreas.

  • Bacterias. Una bacteria común denominada Helicobacter pylori, y también llamada H. pylori, causa inflamación y úlceras estomacales. La infección por H. pylori aumenta el riesgo de cáncer de estómago y cáncer de páncreas. Sin embargo, el riesgo de desarrollar cáncer de páncreas no es tan alto como el riesgo de desarrollar cáncer de estómago.

  • Infección por hepatitis B. Los virus de la hepatitis infectan el hígado. Un estudio ha demostrado que, en las personas con cáncer de páncreas, la evidencia de infección anterior por hepatitis B era el doble de común que en las personas sin este cáncer. Se necesita más investigación para conocer más sobre esta asociación.

  • Cirrosis. La cirrosis se presenta cuando las células del hígado se dañan y son reemplazadas por tejido cicatricial. En los Estados Unidos, la mayoría de los casos de cirrosis son consecuencia del consumo excesivo de alcohol. Otras causas son la hepatitis viral (consulte más arriba), el exceso de hierro en el hígado debido a una enfermedad denominada hemocromatosis, así como otros tipos de enfermedades crónicas del hígado poco frecuentes.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios en el cuerpo o los problemas médicos que puede provocar el cáncer de páncreas. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.