Cáncer de páncreas: Últimas investigaciones

Approved by the Lineagotica Editorial Board, 05/2018

EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de la investigación científica que se está realizando actualmente para obtener más información sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Para ver otras páginas, use el menú.

Los médicos están trabajando para obtener más información sobre el cáncer de páncreas, cómo prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar la mejor atención a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes mediante los ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para su caso.

  • Detección temprana. La mayor probabilidad de éxito del tratamiento se da cuando el cáncer de páncreas se detecta de forma temprana. Este es el motivo por el cual las investigaciones en curso se centran en determinar y usar análisis de sangre especiales, herramientas de diagnóstico por imágenes y otros enfoques para detectar el cáncer pancreático en sus primeros estadios antes de que se disemine. Esto incluye detectarlo en estadios precancerosos, conocidos como neoplasia intraepitelial pancreática (pancreatic intraepithelial neoplasia, PanIN) o lesiones PanIN. Estos enfoques para la detección normalmente se utilizan en personas que tienen un riesgo alto de desarrollar cáncer de páncreas, como aquellas que tienen antecedentes familiares importantes o un trastorno genético conocido que aumente el riesgo de este tipo de cáncer. Aún se desconoce si estas herramientas de detección podrían ser utilizadas efectivamente para la población en general.

  • Estudios genéticos/moleculares. En el cáncer, los genes dañados o anormales generan un crecimiento celular descontrolado. Muchos avances de investigación nuevos se basan en identificar genes y proteínas dañados, y en repararlos o en modificar el modo en que funcionan.

    Las muestras del tumor de páncreas pueden analizarse usando diversas técnicas moleculares, como secuenciación de ADN y análisis de mutación, para buscar cambios genéticos. Algunos de estos mismos análisis ahora también pueden realizarse en muestras de sangre, ya que tecnologías más modernas permiten la recolección y el análisis del ADN del tumor presente en la sangre.

    Esta información puede usarse luego para desarrollar nuevos fármacos dirigidos a estos cambios (consulte más abajo Inmunoterapia y Terapia dirigida), así como posiblemente para detectar cáncer de páncreas en personas que tienen un riesgo alto de tener la enfermedad. En este momento, estas herramientas solo se utilizan en ensayos clínicos.

  • Inmunoterapia. Los investigadores están estudiando varios tipos de inmunoterapia como posibles tratamientos para el cáncer de páncreas.

    • Diversos estudios clínicos se han llevado a cabo o están en desarrollo en los que se usan las vacunas contra el cáncer (en inglés) para tratar distintos tipos de cáncer, incluido el de páncreas. Dichas vacunas pueden estar compuestas de varias fuentes, incluidas células de cáncer de páncreas, bacterias o células específicas del tumor de una persona. Según las circunstancias, las vacunas pueden administrarse durante o después de la quimioterapia o en lugar de ella.

    • Además de los anticuerpos PD-1 que se detallan en Tipos de tratamiento, los investigadores están observando otros inhibidores de puntos de control inmunitarios, como los anticuerpos CTLA-4. Estos inhibidores de puntos de control ya están aprobados para otros tipos de cáncer, como melanoma y cáncer de pulmón, pero no para el cáncer de páncreas. En general, estos fármacos por sí mismos no son muy eficaces para el cáncer de páncreas, excepto para los pocos pacientes con tumores que tienen inestabilidad microsatélite (consulte Tipos de tratamiento). Los estudios en curso sobre el cáncer de páncreas están estudiando la combinación de inhibidores de puntos de control con quimioterapia, radioterapia o con otras inmunoterapias nuevas.

    • Además, los investigadores están estudiando métodos para recolectar y modificar genéticamente las células T, que son un tipo de glóbulos blancos. Esto se denomina inmunoterapia adoptiva.

  • Terapia dirigida. Según lo explicado en la sección Tipos de tratamiento, el erlotinib es la única terapia dirigida que actualmente está aprobada para el cáncer de páncreas, en combinación con la gemcitabina. Actualmente están en estudio otros medicamentos que pueden ayudar a bloquear el crecimiento y la diseminación del tumor en el cáncer de páncreas, tanto como terapia de agente único o como parte de un tratamiento de combinación. No obstante, ninguna de las otras terapias dirigidas, incluidos el bevacizumab (Avastin) y el cetuximab (Erbitux), ha demostrado prolongar la vida de los pacientes con cáncer de páncreas. Un gen denominado Ras generalmente muta en cáncer de páncreas. Los investigadores están muy interesados en el Ras, pero ha sido difícil desarrollar fármacos que se dirigen a este gen específico.

    Los investigadores también están estudiando fármacos que puedan descomponer el estroma, que es el tejido conectivo de aspecto fibroso que rodea a las células cancerosas y que participa en el mantenimiento del cáncer. Al alterar el estroma asociado con el tumor, estos fármacos pueden permitir que la quimioterapia llegue de manera más eficaz a las células cancerosas y las destruya. Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la terapia dirigida.

  • Terapia genética. La terapia genética implica la aplicación de genes específicos a células cancerosas, que habitualmente son transportados por virus especialmente diseñados. Esto incluye genes normales que se administran en el centro de las células cancerosas. Luego, a medida que las células cancerosas se dividen, los genes en funcionamiento que se insertaron en la célula reemplazan a los genes anormales que contribuyen al crecimiento del cáncer.

  • Quimioterapia. Se siguen investigando tipos de quimioterapia estándar más nuevos y más potentes. Por ejemplo, irinotecán nanoliposomal (consulte Tipos de tratamiento), que actualmente se aprobó como tratamiento de segunda línea para el cáncer de páncreas avanzado.

  • Células madre del cáncer. Las células madre del cáncer de páncreas son células de un tumor que pueden ser particularmente resistentes a terapias estándar. Actualmente, la investigación se centra en la identificación de tratamientos que puedan atacar a esas células madre cancerosas específicamente.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando ensayos clínicos para encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales para el cáncer de páncreas a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

¿Desea obtener más información sobre las últimas investigaciones?

Si desea obtener información adicional sobre las áreas de investigación más recientes sobre el cáncer de páncreas, explore estos temas relacionados que lo llevarán fuera de esta guía:

  • Para encontrar ensayos clínicos específicos de su diagnóstico, hable con su médico o busque en bases de datos de ensayos clínicos en línea ahora.

  • Visite el blog de Lineagotica para revisar las investigaciones anunciadas en reuniones científicas recientes o en publicaciones revisadas por expertos de la American Society of Clinical Oncology.

  • Escuche un podcast en inglés de un experto de la American Society of Clinical Oncology en el que analiza los puntos destacados de las reuniones científicas recientes.

  • Visite el sitio web en inglés de la fundación Conquer Cancer (Vencer el cáncer) de la American Society of Clinical Oncology para averiguar cómo apoyar la investigación del cáncer. Tenga en cuenta que este enlace lo llevará a un sitio web de la American Society of Clinical Oncology diferente.

La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales y sociales que pueden ocasionar el cáncer y su tratamiento. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.