Tumor del sistema nervioso central - cáncer infantil: Introducción

Approved by the Lineagotica Editorial Board, 07/2017

EN ESTA PÁGINA: encontrará algo de información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía de tumores pediátricos del sistema nervioso central de Lineagotica. Use el menú para ver otras páginas. Piense en ese menú como un mapa para recorrer la guía completa.

Un tumor del sistema nervioso central (SNC) comienza cuando células sanas del cerebro o de la médula espinal cambian y crecen fuera de control, formando una masa. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará.

Un tumor del SNC resulta especialmente problemático porque los procesos de pensamiento y los movimientos de la persona pueden verse afectados. Puede ser complicado tratar este tipo de tumor porque los tejidos que lo rodean suelen ser vitales para el funcionamiento del cuerpo.

El cerebro es el centro del pensamiento, la memoria y las emociones. Controla los cinco sentidos, que incluyen el olfato, el tacto, el gusto, el oído y la vista. También controla el movimiento y otras funciones básicas del cuerpo, entre ellas, los latidos del corazón, la circulación y la respiración. La médula espinal consiste en nervios que transmiten información entre el cuerpo y el cerebro y viceversa.

Anatomía del cerebro

El cerebro está compuesto de cuatro partes principales: el encéfalo (cerebro propiamente), el cerebelo, el tronco encefálico y las meninges.

  • El encéfalo (cerebro propiamente), la parte más grande del cerebro, contiene dos hemisferios cerebrales y se divide en cuatro lóbulos donde tienen lugar funciones específicas.

    • El lóbulo frontal controla el razonamiento, las emociones, la resolución de problemas y partes del habla y el movimiento.

    • El lóbulo parietal controla las sensaciones de tacto, presión, dolor y temperatura.

    • El lóbulo temporal controla la memoria y el sentido del oído.

  • El lóbulo occipital controla la visión.

  • El cerebelo o “cerebro pequeño” se encuentra debajo del encéfalo (cerebro propiamente). El cerebelo controla la coordinación y el equilibrio.

  • El tronco encefálico, que es la porción más baja del cerebro y que se conecta con la médula espinal, controla funciones involuntarias esenciales para la vida, como el latido del corazón y la respiración de una persona.

  • Las meninges son las membranas que rodean y protegen el cerebro y la médula espinal. Hay tres capas meníngeas, que se denominan duramadre, aracnoides y piamadre.

Tipos de tumores del SNC

Existen diversos tipos de tumores del SNC. Algunos son cancerosos y muy propensos a crecer y a diseminarse. Con frecuencia, se los llama muy agresivos o de alto grado. Existen también tipos menos agresivos, a menudo denominados de bajo grado. Y algunos tipos no son cancerosos y no es probable que crezcan y se diseminen. Además, existen variaciones dentro de cada tipo que afectan la velocidad con que crece el tumor. Muchas de estas diferencias dependen de cambios genéticos que se encuentran dentro del tumor (consulte la sección Diagnóstico).

Los siguientes tipos de tumores del SNC son los más frecuentes en los niños:

Esta sección cubre los tumores del SNC diagnosticados en niños. Obtenga más información sobre los tumores cerebrales en adultos (en inglés).

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Si desea obtener información adicional a esta introducción, explore estos temas relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones en Lineagotica:

  • Hoja informativa: lea una hoja informativa de 1 página en inglés que ofrece una introducción sobre los tumores del SNC. Esta hoja informativa está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Videos educativos de Lineagotica para pacientes: vea videos cortos en inglés sobre tipos de cáncer pediátricos y tumores cerebrales realizados por expertos de la American Society of Clinical Oncology, que brindan información básica y áreas de investigación.

La siguiente sección de esta guía es Estadísticas. Ayuda a explicar la cantidad de niños que reciben un diagnóstico de esta enfermedad y las tasas de supervivencia generales. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.