Comprensión de los costos relacionados con la atención del cáncer

Aprobado por la Junta Editorial de Lineagotica, 03/2018

Un diagnóstico de cáncer puede ser costoso. Y una gran cantidad de personas tienen gastos no planificados relacionados con su atención. A menudo, las finanzas son una fuente de estrés y ansiedad. A veces, los costos evitan que las personas completen el tratamiento contra el cáncer. Esto aumenta los riesgos de salud. También puede ocasionar más gastos en el futuro.

Es importante identificar los costos médicos y no médicos posibles. Esta información lo ayudará a adaptar su presupuesto. Y le permitirá buscar ayuda financiera, si es necesario.

La creación de un plan financiero ayuda a reducir el desorden y estrés innecesarios. Esto le permite enfocarse en su salud y bienestar.

Factores que contribuyen al costo de la atención del cáncer

Sus costos personales dependerán de varios factores:

  • el tipo de tratamiento contra el cáncer que reciba;

  • la duración del tratamiento;

  • la ubicación del tratamiento;

  • su cobertura de seguro de salud;

  • si tiene o no seguro complementario.

El amplio espectro de los costos

Algunos costos pueden parecer más evidentes que otros. Por ejemplo, los costos de medicamentos posibles, según la cobertura de salud. Pero también deberá considerar los costos ocultos del cáncer. Específicamente, los costos de la vida diaria pueden aumentar con la enfermedad y el tratamiento a largo plazo.

Junto con el aumento de los gastos, es posible que deba trabajar menos. Como resultado, podría ganar menos dinero.

Tipos de costos médicos y no médicos

Considere estas categorías para crear un presupuesto de manera adecuada:

Citas con el médico. Incluye pagos de la atención que reciba en cada visita al médico. Por lo general, el proveedor de seguros requiere que pague un copago. Es una tarifa que paga por cada cita.

La compañía de seguros establece el monto de copago, no el médico. Es posible que también deba pagar los análisis que se realicen durante su cita. Por ejemplo, análisis de laboratorio, como análisis de orina o sangre.

Tratamiento contra el cáncer. Incluye pagos por la atención que reciba durante su tratamiento contra el cáncer. Por ejemplo, cada sesión de radioterapia o infusión de quimioterapia. 

Es posible que las personas que participen en un ensayo clínico deban considerar otros factores relacionados con el costo. El lapso del tratamiento varía de una persona a otra. Pregunte con qué frecuencia y durante cuánto tiempo puede tener estos costos.

Medicamentos. Esto incluye pagos por los fármacos recetados durante el período de tratamiento. Por ejemplo, quimioterapia o fármacos para ayudar a controlar los efectos secundarios.

Transporte y viajes. Estos costos dependen del lugar donde reciba el tratamiento y la forma en que llega a ese lugar.

Algunos ejemplos de gastos de transporte y viaje son los siguientes:

  • gasolina

  • peajes

  • estacionamiento

  • taxis

  • boletos de autobús o tren

  • boletos de avión

Algunas personas eligen recibir tratamiento lejos del hogar. En este caso, es posible que deba pagar alojamiento.

Gastos familiares y de vida. Incluyen costos de mantenimiento del hogar y cuidado de la familia durante el tratamiento contra el cáncer. Por ejemplo:

  • cuidado de los niños;

  • cuidado de personas mayores;

  • apoyo en tareas del hogar como la limpieza;

  • asesoramiento.

Cuidados del paciente, atención a domicilio y atención a largo plazo. Incluye atención adicional que una persona con cáncer puede necesitar. Por ejemplo:

  • Contratar a una persona que prepare comidas o proporcione el transporte a las citas.

  • Permanecer en un centro especializado de atención prolongada de enfermería.

  • Contratar asistencia sanitaria a domicilio.

Aspectos legales, financieros y laborales. Incluye costos de ayuda profesional con asuntos laborales, legales o financieros. Los profesionales pueden ayudar con lo siguiente:

  • Sobrellevar una pérdida de salario por parte del paciente o cuidador.

  • Conocer los derechos laborales en virtud de la ley.

  • Preparar los impuestos sobre la renta para justificar los gastos médicos.

  • Redactar un testamento.

Encontrar ayuda con los costos relacionados con la atención del cáncer.

Hablar sobre cómo manejar o reducir los costos de atención con los miembros del equipo de atención médica, como los siguientes:

Estos profesionales pueden proporcionar derivaciones a servicios de apoyo y recursos financieros. Considere hablar con un representante del consultorio de su médico o con su proveedor de seguro de salud para obtener más información acerca de los costos médicos. Los familiares y amigos también pueden ayudarlo a organizar las finanzas.

Para obtener ayuda con los retos financieros, explore los servicios disponibles a través de las organizaciones nacionales y locales. Y si las finanzas le causan un estrés significativo, considere hablar con un asesor (en inglés)

Recursos relacionados

Preguntas útiles acerca del costo

Cómo tener una conversación sobre el costo del cáncer: cinco situaciones para comenzar (en inglés)

Seguro de salud

La Ley de Cuidado de Salud Asequible y el cáncer